Todo sobre el suelo de linóleo

Suelos de madera

Foto de Stacey Brandford

Cuando el RMS Titanic zarpó en 1912, muchos de sus espacios públicos contaban con suelo de linóleo, y casi 100 años después, una expedición al famoso naufragio descubrió esas baldosas... todavía intactas. Patentado por Frederick Walton en 1863, el linóleo sigue siendo uno de los materiales para suelos más duraderos y versátiles que puede elegir un propietario. "El material en sí no ha cambiado realmente, pero ahora viene con un acabado duradero de fábrica, por lo que hay mucho menos mantenimiento", dice Joel Hirshberg, presidente de Green Building Supply, en Fairfield, Iowa. Los pigmentos también han mejorado, lo que permite una paleta más amplia de unos 170 tonos fieles.

La superficie suave y resistente al agua del linóleo es cómoda para los pies, y sus ingredientes naturales evitan la suciedad y las bacterias, lo que lo convierte en el suelo preferido para hospitales, escuelas y bibliotecas. Todo ello en un paquete fácil de limpiar y económico que tiene un precio comparable al del vinilo de gama alta, pero que tiene una credibilidad ecológica que los materiales más nuevos no pueden igualar.

Aquí tienes toda la información sobre el linóleo y cómo utilizar esta superficie tan resistente en las habitaciones más exigentes de tu casa.

Mostrado: Un tercer color añade un giro al clásico diseño de tablero de ajedrez de dos tonos en esta cocina. Forbo Click en Van Gogh, Azul Cielo y Sombra Plateada, a partir de unos 7 dólares por metro cuadrado; forboflooringna.com

Recetas para un suelo "VERDE"

Foto de Joe Yutkins

El aceite de linaza (1) da nombre al linóleo: una mezcla latina de linum (lino) y oleum (aceite). Otros componentes son el polvo de corcho (2), la harina de madera (3), la resina de pino (4), la piedra caliza molida (5) y los pigmentos (6) prensados sobre un soporte de yute (7).

The Vitals

Foto de Ryan Benyi

¿Cuánto cuesta? Las planchas y baldosas cuestan entre 4 y 6 dólares por pie cuadrado, y las piezas que se encajan, entre 7 y 9. Para una instalación profesional de planchas y baldosas, añade entre 2 y 4 dólares más por pie cuadrado.

¿Durará? El linóleo puede durar décadas si se instala y mantiene correctamente.

¿Cuánto hay que cuidar? Pasa una fregona moderada con un limpiador de pH neutro recomendado por el fabricante. Como es poroso, el linóleo ahora viene sellado con un acabado de fábrica curado con rayos UV que también lo hace resistente al agua. El acabado no está cubierto por la garantía; puedes esperar entre cinco y ocho años de desgaste normal antes de que sea necesario refrescarlo con un tampón o un pulido líquido.

Dónde comprarlo: Tiendas de pisos y proveedores de construcción ecológica.

Linoleum Three Ways

Foto de Andrew
McCaul

Tres grandes fabricantes -Forbo, Armstrong y Tarkett- producen la mayor parte del linóleo. Los soportes y las técnicas de instalación difieren según el tipo.

Las planchas de linóleo

Foto de Andrew McCaul

Las planchas de 1,5 metros de ancho con soporte de yute pueden colocarse sobre cualquier subsuelo nivelado debidamente preparado, por encima o por debajo del nivel del suelo, siempre que no pueda penetrar la humedad. Tras pegarlas con un adhesivo a base de agua, las planchas se aplanan con un rodillo de 100 libras. Mantén el suelo libre de muebles pesados durante tres días para evitar que se produzcan abolladuras.

Las baldosas modulares de linóleo

Foto de Andrew McCaul

Las baldosas suelen venir en cuadrados de 10 por 10 pulgadas y de 20 por 20 pulgadas, así como en rectángulos de 10 por 20 pulgadas. El soporte es de poliéster en lugar de yute, para conseguir estabilidad dimensional. Los bordes están ligeramente biselados, por lo que las piezas encajan bien, haciendo que las costuras sean casi invisibles. La instalación es la misma que la de las láminas de linóleo.

Las baldosas de linóleo Click-Together

Foto de Andrew McCaul

Para esta opción fácil de hacer, el linóleo se pega a un tablero de fibra de madera de alta densidad sellado con cera y repelente al agua, con un soporte de corcho, en cuadrados de 12 por 12 pulgadas y paneles de 12 por 36 pulgadas. Las piezas machihembradas encajan sin cola y pueden colocarse sobre subsuelos que no estén totalmente nivelados; los muebles pueden sustituirse inmediatamente.

Tres piezas fáciles

22&Las baldosas modulares facilitan la colocación de un patrón bajo los pies. Coloca cuadrados de 10 por 10 pulgadas o de 20 por 20 pulgadas en un damero estándar o colócalos en un ángulo de 45 grados. Utiliza rectángulos de 10 por 20 pulgadas en un motivo de chevron o baldosa de metro, combínalos con cuadrados para un tejido de cesta, o mezcla diferentes formas para un diseño propio.

El linóleo frente al vinilo

Foto de H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images

B En la década de 1920, el linóleo era un elemento básico en los hogares, especialmente en las cocinas. Empezó a perder popularidad en los años 60 gracias a que el vinilo se presentaba a las acosadas amas de casa como un suelo "sin cera". Por aquel entonces, el vinilo se fabricaba con una capa superior, mientras que el linóleo tenía que estar acabado en el sitio y requería un resellado regular con una cera líquida. Mucha gente sigue utilizando el vinilo y el linóleo indistintamente, pero aunque los materiales resistentes tienen similitudes, difieren en aspectos significativos.

Vinilo


Foto por cortesía de Mannington

Pros:

Poco mantenimiento

Fácil de usar

Resistente al agua

Colores y diseños vibrantes

Cons:

Material no renovable

No reciclable

Puede desprender compuestos orgánicos volátiles (COV)

No tiene color, por lo que los dibujos se desvanecen con el uso

Linoleum

Foto de Ryan Benyi

Pros:

Materiales renovables

Reciclables

El color atraviesa todo el material

Naturalmente antiestático y antimicrobiano

Cons:

La mayoría de las versiones requieren una instalación profesional

Son resistentes al agua, pero no son impermeables

Huelen a aceite de linaza cuando son nuevas

Hay que volver a sellarlas cada cinco años aproximadamente

Elige tu patrón

22&Como demuestran estas cocinas tan diferentes, hay un estilo de linóleo que se adapta a todos los gustos.

Patrón de colores

Foto por cortesía de Armstrong

Dos tonos diferentes de linóleo en plancha te permiten separar visualmente la zona de trabajo del espacio del comedor.

Similar al mostrado: Armstrong Marmorette en marrón roble y bronceado bambú, unos 4 $ por pie cuadrado; armstrong.com para distribuidores. El precio no incluye la instalación.

Patrón de borde en negrita

Foto por cortesía de Forbo Flooring Systems

Añade dimensión a un espacio pequeño desde el suelo insertando una incrustación de borde prefabricada.

Se muestra: Forbo Marmoleum en Bleeckerstreet, unos 6 $ por pie cuadrado, y borde New Traditions, 21 $ por pie lineal; forboflooringna.com para distribuidores. El precio no incluye la instalación.

Patrón de alfombra Cottage

Foto por cortesía de Armstrong

Este espacio de cocina informal se anima con linóleo en láminas en un trío de tonos empalmados para crear el aspecto de una alfombra gráfica.

Similar a la mostrada: Armstrong Marmorette en Turf, Melon Head y Parchment Beige, unos 4 $ por pie cuadrado; armstrong.com para distribuidores. El precio no incluye la instalación.

Escuadras estriadas

Foto por cortesía de Forbo Flooring Systems

Las baldosas cuadradas unidas con un clic en una línea
Las baldosas de clic en un diseño lineal, dispuestas horizontal y verticalmente, crean un patrón de tejido de cesta.

Se muestra: Forbo Marmoleum Click en Trace of Nature, $7 por pie cuadrado; forboflooringna.com para distribuidores. El precio no incluye la instalación.

Patrón de rayas llamativas

Foto de Polly Eltes/Loupe Images

La base del ambiente desenfadado de esta cocina comedor son las sencillas rayas anchas del suelo en azules y verdes fríos.

Similar al mostrado: Plancha Johnsonite Harmonium Veneto en Majestic, Lakeside y Sherwood, unos 2,50 $ por pie cuadrado; www.tarkettna.com para distribuidores. El precio no incluye la instalación.

Patrón de incrustación de estrellas

Foto de Nat Rea

Las incrustaciones personalizadas cortadas a mano -como esta llamativa explosión de estrellas hecha por Kyla Coburn Designs, Central Falls, Rhode Island- pueden crearse utilizando baldosas y láminas de linóleo. Busca en Internet a un artesano del linóleo local.

Similar al mostrado: Forbo Marmoleum en Bleeckerstreet, Black Hole y Cloudy Sand, unos 6 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com para distribuidores. El precio no incluye la instalación.

Elige tu color

Foto de Andrew McCaul

El linóleo siempre ha estado disponible en colores ricos y saturados con patrones gráficos o arremolinados. Pero la fabricación moderna está creando combinaciones de colores más brillantes, así como tonos más neutros, más cercanos a la piedra, el azulejo y la madera.

1. Púrpura: Un ciruela confuso en mate. Cuadrados de 10 por 10 pulgadas y 20 por 20 pulgadas y rectángulos de 10 por 20 pulgadas de Marmoleum Modular. A partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com. Los tamaños de las baldosas Modular y Click de Forbo son nominales.

2. Rojo cereza: Un rico rojo vino con toques de rosa. Láminas Marmorette, 4 $ por pie cuadrado; armstrong.com

3. Chartreuse: Un verde abigarrado y reflectante. Cuadrados de 10 por 10 pulgadas y de 20 por 20 pulgadas y rectángulos de 10 por 20 pulgadas de Marmoleum Modular, a partir de 5 dólares por pie cuadrado; forboflooringna.com

Bright Linoleum Color Choices

Foto de Andrew McCaul

4. Carlsbad: Gris piedra con nubes de blanco. Láminas Harmonium Veneto, unos 2,50 dólares por metro cuadrado; www.tarkettna.com

5. Brillo anaranjado: Gris concreto con toques de mandarina. Cuadrados de 10 por 10 pulgadas y 20 por 20 pulgadas y rectángulos de 10 por 20 pulgadas de Marmoleum Modular, a partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

6. Cáscara de limón: Un alegre amarillo jaspeado. Marmoleum Modular cuadrados de 10 por 10 pulgadas y 20 por 20 pulgadas y rectángulos de 10 por 20 pulgadas. A partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

Color de linóleo mixto
Elección de colores del linóleo

Foto de Andrew McCaul

7. Torrente de colores: Un torrente de colores. Láminas Marmoleum Striato, a partir de 5 $ por metro cuadrado; forboflooringna.com

8. Campos de fresa: Un rojo radiante con toques de blanco. Láminas Marmoleum Piano, a partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

9. Durango: Una mezcla de tonos tierra y azul suave, similar a la piedra caliza. Láminas Harmonium Veneto, unos 2,50 $ por pie cuadrado; www.tarkettna.com

Opciones de colores neutros de linóleo

Foto de Andrew McCaul

10. Tigre Asiático: Marrón oxidado y naranja con otros seis colores. Láminas Marmoleum Vivace, a partir de 5 dólares por metro cuadrado; forboflooringna.com

11. Blanco impreso: salpicado de negro. Planchas Artoleum Graphic, a partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

12. Pradera marchita: Marrones cálidos como la madera sobre un soporte de corcho encajado. Cuadros de 12 por 12 pulgadas y paneles de 12 por 36 pulgadas de Marmoleum Click, a partir de 7 dólares por pie cuadrado; forboflooringna.com

Swirled and Flecked Linoleum Color Choices

Foto de Andrew McCaul

021& Un morado intenso con algunos remolinos más oscuros. Láminas Harmonium Veneto, unos 2,50 $ por pie cuadrado; www.tarkettna.com

14. Mesa: Beige cálido que recuerda al travertino. Láminas Harmonium Veneto, unos 2,50 $ por metro cuadrado; www.tarkettna.com

15. Escenario: Un aspecto de los años 50: gris moteado de blanco y negro. Láminas Artoleum Graphic, a partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

Opciones de color de linóleo en mosaico y en puré

Foto de Andrew McCaul

16. Pudín de verano: El color del puré de bayas. Marmoleum Modular cuadrados de 10 por 10 pulgadas y 20 por 20 pulgadas y rectángulos de 10 por 20 pulgadas, a partir de 5 dólares por pie cuadrado; forboflooringna.com

17. Astuto: Una bonita mezcla de rayas azul oscuro y negro. Láminas Harmonium Lenza, unos 2,50 $ por pie cuadrado; www.tarkettna.com

18. Shitake: Movimiento similar al del mármol en marrones y tostados. Marmoleum Click; cuadrados de 12 por 12 pulgadas y paneles de 12 por 35 pulgadas, a partir de 7 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

Dappled Linoleum Color Choices

Foto de Andrew McCaul

19. Nube nueve: Una baldosa crema moteada de blanco brillante. Láminas Harmonium Veneto, unos 2,50 $ por pie cuadrado; www.tarkettna.com

20. Brotando:

20. Brotes: Un aspecto de mármol verde claro. Láminas Harmonium Veneto, unos 2,50 $ por metro cuadrado; www.tarkettna.com

21. El circo de Chagall: En su mayoría, azul intenso con marrones y rojo. Láminas Marmoleum Vivace, a partir de 5 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com

Es bueno saberlo: Los patrones de mármol característicos del linóleo ayudan a ocultar la suciedad, especialmente cuando son una mezcla de dos o más tonos tierra. Los remolinos ocultan mejor que la mayoría de las tonalidades sólidas las migas, las manchas, los pelos de las mascotas y los arañazos.

Información imprescindible para instalar linóleo

Foto de Kristian Septimius Krogh/istockphoto

Una instalación adecuada es clave para la durabilidad del linóleo. Al estar pegado y enrollado en plano, el linóleo en láminas y baldosas debe colocarse sobre una superficie perfectamente plana; de lo contrario, acabarás con ampollas de aire atrapadas o costuras que saltan. Por eso un profesional con experiencia (o un "maestro mecánico", como se les conoce) debería hacer el trabajo. "Pero un propietario puede ayudar preparando el subsuelo antes de la instalación", dice Lane Brettschneider, de Lane's Floor Coverings & Interiors, en la ciudad de Nueva York.

Usando una paleta, rellena los agujeros, las costuras y otras imperfecciones con un compuesto a base de cemento portland, y luego lija. Barre o aspira con un cepillo de batir. También es fundamental que la superficie esté seca. Si instalas el linóleo sobre hormigón nuevo o en una losa bajo o sobre el nivel del suelo, haz una lectura de la humedad con una sonda de humedad relativa (disponible en centros de venta de artículos para el hogar); puede que tengas que instalar una barrera de vapor. Dado que el linóleo responde a los cambios de temperatura y humedad, deja que se aclimate en tu espacio durante al menos dos días antes de la instalación, a una temperatura ambiente mínima de 68 grados F.

Se muestra: Instala las baldosas unidas con clic en un ángulo de 15 a 20 grados y se encajarán a la perfección.

Consejos de instalación de bricolaje

Foto de Ryan Benyi

¿Quieres hacer un bricolaje de baldosas o planchas unidas con clic? No tienes que preocuparte de nivelar el subsuelo. Pero deja que las baldosas o los tablones se aclimaten durante dos días antes de la instalación. Al encajar las baldosas, "lo importante es el ángulo", dice Joel Hirshberg, de Green Building Supply. "Encuentra ese punto óptimo -un ángulo de entre 15 y 20 grados-, empuja ligeramente hacia abajo y las baldosas encajarán en su sitio"

Ve las instrucciones completas, paso a paso, de Cómo instalar un suelo de linóleo

Fácil arreglo del suelo

Foto de Ryan Benyi

El linóleo es un material resistente, pero si alguna vez se raja o se abolla, es fácil repararlo tú mismo, siempre que guardes un retal después de la instalación. Afeita las astillas de la chatarra con una cuchilla afilada. Tritúralas con un mortero y luego mézclalas con cola de madera de secado transparente para formar una pasta. Rellena la zona dañada con la pasta y déjala secar toda la noche. Lija el exceso con papel de óxido de aluminio de grano 250 o más fino hasta que la reparación
papel hasta que la reparación quede al ras de la superficie, y luego vuelve a sellar con el acabado para suelos patentado por el fabricante.

/Bordes en negrita

Foto de Andrew McCaul

Forbo mejora los diseños de bordes estarcidos de las láminas de linóleo vintage con tiras incrustadas de piezas cortadas individualmente que son más nítidas y duraderas. También permiten más detalles. A partir de 21 $ por pie lineal.

Dónde usarlo: Baño

Foto de Di Lewis/Ewa

El linóleo puede ir a cualquier sitio, aunque ciertos formatos se prestan a espacios concretos. El linóleo es resistente al moho y puede soportar la humedad. Pero no es impermeable, por lo que una lámina es mejor en los baños porque tiene menos costuras. Suele subir un poco por la base de la pared, con una curva, para que el agua no pueda pasar por debajo. Puede ir sobre el calor radiante si la temperatura de la superficie no supera los 85 grados F.

Similar al mostrado: Johnsonite Harmonium Veneto en Lighthouse, unos 2,50 dólares por pie cuadrado; www.tarkettna.com para los distribuidores.

Dónde usarlo: Entrada

Foto por cortesía de Forbo Flooring Systems

Como repele la suciedad y se limpia con facilidad, el linóleo es ideal para zonas muy transitadas. No dudes en utilizar colores claros.

Se muestra: Paneles Forbo Click en White Cliffs y Pacific Beaches, unos 9 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com para distribuidores.

Dónde utilizarlo: Sala de estar

Foto por cortesía de Forbo Flooring Systems

Las combinaciones de colores son ilimitadas, por lo que el linóleo es ideal para animar un espacio informal.

Se muestra: Paneles Forbo Click en Nogal, Cobre Rojo, Camello y Abedul Plateado, unos 7 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com para distribuidores: Oficina

Foto por cortesía de Armstrong

Las ruedas se deslizan suavemente sobre el linóleo, por lo que puedes proteger un suelo de madera utilizando un retal debajo de una silla rodante.

Similar a la mostrada: Lámina Armstrong Marmorette en Stars at Night, unos 4 $ por pie cuadrado; armstrong.com para distribuidores

Dónde utilizarla: Lavandería

Foto de Andrea Rugg/Collinstock

Tolerante a la suciedad y al barro, y adecuado sobre hormigón o una sola capa de otro suelo elástico -siempre que esté liso y seco- el linóleo
es suave y seco, el linóleo es una opción inteligente para los espacios utilitarios. Los trasteros, las tiendas y los sótanos terminados son otros lugares privilegiados.

Similar al mostrado: Plancha Armstrong Marmorette en Bluebird, unos 4 dólares por pie cuadrado; armstrong.com para distribuidores

Dónde usarlo: Sala de juegos

Foto por cortesía de Forbo Flooring Systems

Lo suficientemente resistente como para soportar todo lo que tus hijos puedan hacer, y además antimicrobiano, el linóleo es una opción excelente para un espacio infantil. Además, sus propiedades antiestáticas repelen el pelo de las mascotas, por lo que los miembros peludos de la familia son más que bienvenidos.

Se muestra: Forbo Click en Barbados, Piña y Lima, unos 7 $ por pie cuadrado; forboflooringna.com para distribuidores

The Rug Revival

Foto de Andrew McCaul

En su día, los fabricantes de linóleo dedicaron catálogos a estos revestimientos de bajo mantenimiento. En la década de 1890, Frederick Walton empezó a ampliar el atractivo de sus maravillosos suelos incorporando patrones creados con una plantilla o impresos en bloque con madera. Producidos en tamaños de alfombra estándar, normalmente con un borde alrededor del motivo principal, estos revestimientos de suelo se comercializaron como una alternativa de bajo coste y fácil cuidado a las alfombras de lana. Se pusieron de moda, llevando el linóleo más allá de la cocina y el baño, hasta el comedor y el salón, con ornamentos orientales, florales de colores y geométricos de jazz.

Aunque los ejemplares auténticos de época son escasos, una nueva generación de artistas, como Christopher Stearns, de Westling Design, en Seattle, está creando versiones modernas. Stearns corta a mano trozos de linóleo, luego los pega en el reverso (papel) de una lámina de vinilo y los une con un "reductor" de goma negra, como se muestra. Debajo se coloca una almohadilla de espuma para dar una sensación de amortiguación. Una alfombra hecha a medida cuesta a partir de unos 35 dólares por pie cuadrado; westlingdesign.com.

¿Qué pasa con el "florecimiento"?

Photo by Spiderstock/Getty Images

El linóleo se oxida incluso después de colocar el suelo, lo que lo hace más duro y duradero con el tiempo. Pero ese mismo proceso de oxidación también puede hacer que el linóleo adquiera un tono amarillento, llamado ámbar o bloom. La decoloración, que es más evidente justo después de la fabricación, desaparece cuando el linóleo se expone a la luz natural o artificial. Cuanto más intensa sea la luz, más rápido se desvanecerá el ambarino. En las zonas a las que no llega la luz -por ejemplo, debajo de los muebles- el ambarino permanece hasta que se exponen esas zonas, momento en el que se desvanece hasta igualar el suelo circundante.

Cuidado y mantenimiento

Foto de Eliza Snow/Getty Images

Después de la instalación, utiliza una máquina pulidora con un limpiador recomendado de pH neutro para fregar suavemente el suelo y conservar el acabado, algo
el suelo y preservar el acabado, algo por lo que un profesional cobra unos 3 dólares por metro cuadrado. Repite esta operación cada pocos años para restaurar el brillo de la capa superior; también puede ser necesario un pulido líquido, según el fabricante. Pasa una fregona con el mismo limpiador o un jabón suave mezclado con agua para la suciedad cotidiana. En casos de desgaste extremo, a veces un profesional puede decapar y volver a aplicar un acabado por unos 6 dólares por metro cuadrado.

Más usos del linóleo

Foto de Kolin Smith

Piensa en otras cosas -y en el suelo- con este versátil producto.

Paredes: Las planchas rígidas de Lincrusta, otro invento de Frederick Walton en el siglo XIX, adornaron las paredes de muchas casas victorianas. Pero no dejes que los intrincados diseños en relieve te engañen: Este material es resistente y fácil de limpiar, y puedes pintarlo. No es de extrañar que siga siendo atractivo como arrimadero, como revestimiento de paredes y para frisos decorativos.

Encimeras: El linóleo es una superficie suave y cómoda para las encimeras; puede que lo hayas visto en la caja de tu supermercado local. Fabricado con láminas, a menudo se le pone un borde con bandas de metal o madera. Aunque no es ideal para las zonas de preparación de alimentos, donde podría cortarse accidentalmente con un cuchillo, sus propiedades antibacterianas lo convierten en algo natural para la cocina, un bonito toque retro para una barra de desayuno u otra zona de comedor.

Desks and Tables: Aunque no se anuncia en el mercado residencial, los escritorios, mesas e incluso tablones de anuncios recubiertos de linóleo son desde hace tiempo un elemento básico en oficinas, hoteles y otras instituciones comerciales. ¿Vas a instalar linóleo? Guarda un retal para crear una superficie de trabajo elegante y sin preocupaciones.

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