Suelo radiante: por qué merece la pena

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El mejor sistema de calefacción que puede tener una casa es el que no te das cuenta de que está ahí. No hay radiadores que suenen por la noche. Sin conductos de ventilación que silben como un avión que se prepara para despegar. Sin conductos que escupen polvo y que aumentan las facturas de los alergólogos. Sólo un manto uniforme de calor, justo donde lo quieres.

El experto en fontanería y calefacción de This Old House, Richard Trethewey, te guía a través de los dos tipos de suelos radiantes en cuanto a coste, instalación y eficiencia energética para que elijas el más adecuado para tu casa.

¿Cómo funciona el suelo radiante?

Ese es el atractivo de la calefacción por suelo radiante, dice el experto en fontanería y calefacción de This Old House, Richard Trethewey, que es un fanático desde hace tiempo. "Es realmente invisible", dice. Pero un sistema de calefacción radiante tiene algo más que la estética. También es una forma muy eficiente de calentar una casa, aumentando el confort y reduciendo los costes de energía.

En una instalación radiante, el calor se suministra mediante tubos de agua caliente o cables eléctricos enterrados bajo el suelo. Cuando las ondas invisibles de la radiación térmica suben desde abajo, calientan los objetos con los que chocan, que a su vez irradian ese calor captado. Aunque la temperatura del aire permanece relativamente constante, tú te mantienes cómodo porque las superficies circundantes no roban calor a tu cuerpo.

¿En qué se diferencia de la calefacción convencional?

Contrasta esto con lo que ocurre en un sistema convencional de calefacción de aire forzado, el que se encuentra en la mayoría de los hogares estadounidenses. El aire sale de los registros a una temperatura de 120 grados, sube a la parte superior de la habitación donde pierde rápidamente el calor, y luego vuelve a bajar cuando se enfría: Tu cabeza puede estar bañada en calor mientras los dedos de los pies se encuentran en la zona congelada. También está el problema de los ciclos. "Enciendes la caldera, te lleva rápidamente a 68 o 70, y luego se apaga", dice Richard. El resultado es un fenómeno que él llama "el frío de los 70", que es lo que se siente justo después de que el aire caliente deje de salir de los registros.

Estas subidas y bajadas bruscas no existen con los suelos radiantes, que pueden alcanzar los 85 grados, como máximo, en un día gélido. El aire caliente sigue subiendo, pero lo hace de forma uniforme por todo el suelo, de modo que el aire más frío se queda en el techo.

Dos tipos de suelo radiante: hidrónico y eléctrico

Hay dos tipos básicos de suelo radiante que proporcionan este calor suave y uniforme: agua caliente o electricidad. El radiante eléctrico, que utiliza bucles de resistencia en zigzag, suele instalarse en una sola habitación, como un baño o una cocina. Los sistemas "hidrónicos" de agua caliente -la forma más popular y rentable de calentar toda una casa- hacen circular el agua de una caldera o un calentador de agua a través de bucles de tubos de polietileno de 1/2 pulgada.

Más información sobre la calefacción por suelo radiante:

  • Instalación de la calefacción radiante
  • Calefacción radiante eléctrica
  • Cómo instalar la calefacción por suelo radiante tú mismo

Los tubos flexibles pueden instalarse de varias maneras: sobre el subsuelo en paneles ranurados o rejillas a presión; enganchados a tiras de aluminio en la parte inferior del suelo; o empotrados en el hormigón vertido. Una vez colocado el sistema, puedes cubrirlo con la mayoría de los tipos de suelos de acabado, incluidos la madera dura y las baldosas.

La moqueta, sin embargo, puede ser complicada, especialmente si tiene un grueso acolchado debajo. "Si el suelo está muy bien aislado, la calefacción radiante no tiene sentido", dice Richard. "Es como poner un jersey sobre un radiador".

Agua caliente
La instalación de un sistema radiante es más costosa que la de otros tipos de calefacción: entre 6 y 15 dólares por pie cuadrado, dependiendo del método, de si se parte de cero o se adapta, y de dónde se viva. (Las construcciones nuevas en las que los tubos se entierran en una losa de hormigón suelen ser las más baratas). Y seguirás necesitando un sistema de aire acondicionado independiente para la refrigeración.

Pero si el precio te echa para atrás, ten en cuenta esto: Una vez puesto en marcha, un sistema de calor radiante puede ser hasta un 30% más eficiente energéticamente que la calefacción por aire forzado, dependiendo del grado de aislamiento de la casa. Y no hay comparación cuando se trata del confort. En esa categoría, la radiante siempre gana, con los pies en la tierra.

Calefacción por suelo radiante hidrónico

Harry Campbell

Qué es

Un sistema de calefacción doméstica energéticamente eficiente que convierte suelos enteros en radiadores, calentando los espacios vitales sin incómodas bolsas de aire caliente o frío. Cómo funciona

El agua caliente se bombea desde una caldera a través de un bucle de tubos flexibles incrustados en el suelo.

Por qué querrías uno

Elimina para siempre la incomodidad de los suelos fríos y reduce la factura de la luz: Facilita el ajuste de la cantidad de calor que se suministra a las diferentes habitaciones. A diferencia del cobre, este plástico inerte no se corroe y puede instalarse en tramos largos con sólo un par de accesorios, lo que reduce la posibilidad de fugas. En general, hay que pagar un 50% más por un sistema de suelo radiante hidrónico que por la calefacción convencional de aire forzado. Necesitarás un buen contratista de calefacción para montar un sistema. Con la radiante eléctrica, es fácil encontrar sistemas "llave en mano".

Calefacción eléctrica por suelo radiante

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Para una alternativa al coste y la complicación de un sistema hidrónico, está el calor radiante eléctrico. Su calor procede de un bucle de fino cable eléctrico colocado directamente bajo el suelo de acabado. No hay caldera, ni agua, ni tubos de 1/2 pulgada de grosor que alteren la altura del suelo.

Necesitarás un electricista para conectar el cableado al panel, pero el resto de la instalación no es más difícil que colocar baldosas. La trampa está en la factura de la luz: los 6 a 10 vatios por metro cuadrado que utiliza el sistema por hora hacen que sea prohibitivo calentar toda la casa. Es mejor para calentar puntos, como quitar el frío de un baño alicatado o una encimera de piedra.

Suelos radiantes: Un rápido repaso histórico

El calor radiante se remonta a la antigüedad, cuando los romanos calentaban las habitaciones haciendo pasar los conductos de humos de los fuegos de leña atendidos por esclavos por debajo de los suelos de mármol elevados, manteniendo los dedos de los pies y las togas bien calentitos.

Muchos siglos después, en este país, Frank Lloyd Wright enterró tubos de cobre en los suelos de hormigón de sus casas usonianas y los calentó con agua caliente. Algunas subdivisiones de la posguerra, como Levittown,
siguió su ejemplo. Pero cuando las tuberías acabaron corroyéndose, la mayoría de los propietarios abandonaron el sistema radiante en lugar de martillear sus suelos.

Hoy en día, los tubos de plástico PEX han sustituido al metal como medio preferido para alimentar el calor hidrónico en los suelos, haciendo que los sistemas de calor radiante sean más asequibles que nunca. Y con un historial impecable en Europa que se remonta a más de 35 años, también los ha hecho más fiables.

Recursos

Controladores y piezas de calor radiante hidrónico:

Uponor CorporationApple Valley, MN800-321-4739uponor.us

Esteras radiantes eléctricas:

Thermosoft International Corp.Vernon Hills, IL800-308-8057thermosoft.com

Warmly YoursLake Zurich, IL800-875-5258warmlyyours.com

Speedheat USWoodstock, Georgia888-WARM FLOORhttps://www. speedheating.com/

SunTouchSpringfield, MO888-432-8932suntouch.com800-660-7187

Un agradecimiento especial a:

Larry DrakeRadiant Panel AssociationLoveland, CO800-660-7187radiantpanelassociation. org

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