¿Qué comen los patos?

Si se pregunta a la mayoría de los observadores de aves cuándo fue su primera interacción personal con un ave silvestre, muchos dirán que fue cuando alimentaron a los patos en un parque o estanque local cuando eran niños. Muchos conservacionistas y funcionarios municipales debaten si alimentar a las aves silvestres es una buena idea o no. A pesar de esta diferencia de opinión, si se siente la inclinación de dar algunas golosinas a los patos o gansos, ayuda saber qué alimentos son opciones saludables.

Debate sobre la alimentación de las aves silvestres

La cuestión de si está bien alimentar a los patos, gansos, cisnes y otras aves acuáticas es un tema de controversia entre los entusiastas de las aves, los conservacionistas y los funcionarios de los parques. Hay muchos mitos sobre la alimentación de las aves silvestres: Algunos creen que alimentar a las aves detendrá su migración. Tanto si se les alimenta a mano como si no, algunas especies de aves acuáticas ya son aves no migratorias que viven en parques urbanos y hábitats de aves similares.

Algunas personas creen en la idea errónea de que las aves acuáticas no tienen sus alimentos naturales a mano en los parques y estanques urbanos. En realidad, son capaces de valerse por sí mismas, de encontrar su comida en la naturaleza, y no necesitan de las limosnas humanas para sobrevivir, sin importar la estación del año o lo mucho que pidan golosinas.

Una cosa en la que todos los expertos están de acuerdo es que el exceso de alimentación no es saludable y puede crear un exceso de residuos y contaminación que puede destruir los hábitats y perjudicar a las aves y otros animales salvajes. Además, la comida sobrante y no consumida puede atraer roedores, crear olores desagradables y propagar enfermedades. Algunas aves alimentadas con demasiada frecuencia pueden volverse agresivas y convertirse en una molestia si sobrepoblan una zona pequeña.

Los ornitólogos también están de acuerdo en que si hay que dar a los patos o a cualquier otra ave silvestre una golosina -y no hay avisos ni ordenanzas locales que desaconsejen esta práctica-, lo mejor es ofrecerles golosinas nutritivas.

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Alimentos para patos que debes evitar

Los alimentos más comunes que la gente da a los patos y a las aves acuáticas suelen ser los menos nutritivos y los más insalubres. El pan, las patatas fritas, las galletas, los donuts, los cereales, las palomitas y otros productos similares tipo pan o restos de comida basura no son los alimentos adecuados para las aves.

Alimentar a los patos con pan es malo porque el alimento tiene poco valor nutritivo y puede perjudicar el crecimiento de los patitos. Los restos no consumidos suelen contaminar los cursos de agua y atraer a alimañas y otras plagas. Algunas personas pueden alimentar a los patos con sus restos de pan rancio o enmohecido, que nunca debe darse a las aves: Varios tipos de moho pueden ser mortales para las aves acuáticas.

Buenos alimentos para los patos

Afortunadamente, puede ofrecer muchos otros alimentos sanos, seguros y nutritivos a las aves omnívoras como patos, gansos y cisnes. Los mejores alimentos tienen nutrientes, minerales y vitaminas que las aves necesitan para un crecimiento y desarrollo saludables. Muchos de estos alimentos son similares a los insectos, moluscos, semillas, granos y plantas que las aves buscan por sí mismas.Los mejores alimentos son:

  • Maíz agrietado
  • Trigo, cebada o granos similares
  • Avena (sin cocer; enrollada o rápida)
  • Arroz (blanco o integral, cocido o sin cocer, integral o instantáneo)
  • Semillas de milo
  • Alpiste (cualquier tipo o mezcla)
  • Uvas (cortadas por la mitad o en cuartos si son muy grandes)
  • Corazones o trozos de frutos secos (de cualquier tipo pero sin sal, recubrimientos o aromatizantes)
  • Guisantes o maíz congelados (descongelados, sin necesidad de cocción)
  • Lombrices de tierra (cebo para pescar o excavadas en el jardín)
  • Lombrices (frescas o secas)
  • Lechuga picada u otras verduras o mezclas para ensaladas
  • Recortes o cáscaras de verduras (picadas en trozos pequeños)

Los pellets de pienso para patos o los pellets de iniciación para aves de corral son otras grandes opciones. Puedes conseguir los piensos para aves de corral en las tiendas de suministros agrícolas o ganaderos. Estos pellets son el mismo alimento que algunos parques y zoológicos pueden ofrecer en máquinas expendedoras que funcionan con monedas.

Ilustración: The Spruce / Hugo Lin

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Ilustración: The Spruce / Hugo Lin

Consejos para alimentar a los patos

Si quieres dar de comer a los patos o a las aves acuáticas en los estanques locales, hazlo pocas veces. Una visita ocasional aquí o allá es mejor que las visitas regulares. Si les das de comer con regularidad, es probable que se alimenten en exceso. Otros consejos son:

  • Deje de alimentar a los pájaros si parecen no estar interesados o si dejan la comida sin comer.Los restos de comida pueden pudrirse rápidamente y atraer plagas no deseadas.
  • Evita alimentar a los patos si otros visitantes ya les están ofreciendo golosinas: Un exceso de comida puede provocar problemas de salud y restos sin comer.
  • Los patos no mastican. Independientemente de los alimentos que les proporcione, ofrézcales únicamente alimentos en trozos del tamaño de un bocado que las aves puedan consumir fácilmente sin atragantarse o luchar.
  • Ten cuidado con las aves que se acercan; pueden volverse agresivas, sobre todo las aves acuáticas más grandes, como los cisnes y los gansos.
  • La basura puede perjudicar a las aves y al medio ambiente; deshazte de toda la basura correctamente, incluidas las bolsas, las bridas, los clips de plástico y cualquier resto inadecuado o con moho.
  • No permita que los animales domésticos o los niños persigan o molesten a los patos, especialmente a las aves jóvenes o a las familias. Puede estresar a las aves o causarles lesiones (a ti y a las aves).
  • Conoce las ordenanzas locales y obedece las leyes que restringen o prohíben alimentar a los patos o a las aves acuáticas. Si no cumples la ley, puedes enfrentarte a multas o sanciones.



The Spruce / Letícia Almeida

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