Guía sencilla de las chimeneas de gas

Sólo hay una cosa mejor que un fuego rugiente en una noche de invierno: un fuego rugiente que no necesita ser atendido, requiere una limpieza mínima y no deja el resto de la casa helada. Eso es lo que se consigue con las chimeneas de gas actuales. Atrás quedaron las anémicas llamas azules y los poco convincentes "troncos". Las versiones modernas arden de forma mucho más realista, con resplandecientes brasas rojas y altas llamas amarillo-anaranjadas que bailan y parpadean alrededor de troncos de fibra cerámica moldeados a partir de la realidad.

¿Quieres encontrar la mejor chimenea de gas para tu casa? Siga leyendo.

Tipos de chimeneas de gas: Insertos, conjuntos de troncos y empotrados

Las chimeneas de gas son de tres tipos: los insertos, para quienes quieren cambiar un hogar de leña por otro más cómodo y eficiente; los empotrados, para quienes quieren una chimenea donde no la hay; y los conjuntos de troncos, quemadores básicos que se colocan en las chimeneas abiertas existentes.

Tanto los insertos como las chimeneas empotradas son productores de calor fiables, que llenan la habitación con una mezcla de aire caliente y calor radiante. Los juegos de troncos suelen ser más estéticos que cálidos. Con cada tipo de chimenea de gas, puede elegir entre los modelos que expulsan los humos de las llamas al exterior o las versiones sin ventilación que descargan todo el calor, y los gases de escape, en la casa.

Le ayudaremos a elegir el tipo de chimenea de gas más adecuado para usted. También le explicaremos las principales características que debe buscar y cómo conseguir una unidad que genere suficiente calor para su espacio particular. Así, cuando llegue la primera noche gélida del invierno, sólo tendrá que pulsar el mando a distancia para acurrucarse frente a su ardiente hogar.

Insert

Cortesía Innovative Hearth Products

Es un conjunto de leña y quemador que se encuentra dentro de una caja metálica rodeada por una caja metálica más grande que encaja dentro de una chimenea existente. El inserto calienta el aire de la habitación en el hueco entre las cajas e irradia calor desde su hogar. Hay que perforar agujeros para las líneas de gas y eléctricas. Está disponible con ventilación, con un panel de vidrio fijo delante de las llamas, o sin ventilación, con una pantalla metálica fija o un panel de vidrio.

Para más: Cómo instalar una chimenea de gas

Precio: De 2.000 a 4.000 dólares de instalación. Se muestra: Inserción de ventilación directa Medina de 31 pulgadas, 21.000 BTU de salida (máxima), 1.893 dólares; Lennox Hearth Products

Conjuntos de leña

22&La opción menos costosa, es sólo una pila de troncos de cerámica con un quemador de gas que se coloca dentro de su chimenea existente. La instalación requiere la perforación de agujeros de acceso para las líneas de gas y eléctricas. Algunas unidades no tienen salida de humos; otras se ventilan por la chimenea. En el caso de las chimeneas con ventilación, el regulador de tiro tiene que estar abierto en todo momento para evitar la intoxicación por CO, por lo que gran parte del calor -y el aire tratado de su casa- se va por el conducto de humos: Cómo instalar una chimenea de gas

Precio: De 400 a 1.000 dólares de instalación. Se muestra: Conjunto de troncos de 30 pulgadas con ventilación Duzy, 17.000 BTU; 933 dólares; Monessen

Built-In

Cortesía de Hearth & Home Technologies

Aunque se fabrican como los insertos, con una construcción de caja metálica dentro de una caja, las unidades empotradas no requieren una chimenea existente. Las unidades con ventilación, con paneles de vidrio fijos, hacen circular el aire y lo extraen directamente a través de una abertura en la pared exterior. Las unidades sin ventilación, que expulsan el aire dentro de la habitación, tienen una pantalla metálica fija o un panel de cristal.

Precio: De 2.000 a 4.000 dólares; incluye la instalación pero no la repisa ni el marco. Se muestra: Chimenea de ventilación directa Cerona de 42 pulgadas, 29.000 BTU de potencia (máxima), 3.808 dólares; Heat & Glo

Alternativas a los troncos

Vidrio

Un brillante lecho de trozos de vidrio templado encaja muy bien en una chimenea moderna. Los precios comienzan en 4 dólares por libra. 36 libras para un hogar de 24 pulgadas, 144 dólares; Diamond Fire Glass

Carbón

Estos terrones de cerámica negra generan un brillo rosado que recuerda al carbón que se quemaba en los salones de la época victoriana.

25 piezas para una cesta de carbón típica, 39 dólares; Victorian Fireplace Shop

Stone

22&Las rocas de cerámica de color calicó tienen un aire rústico que encajaría perfectamente en una cabaña de montaña.

32 piezas para una chimenea de 24 pulgadas, 259 dólares; Rasmussen Iron Works, Inc.

Réplicas tradicionales

En plena época victoriana, antes de los días de la calefacción central, muchos urbanitas se calentaban con pequeñas chimeneas de carbón. Este tipo de chimeneas, con sus decorativos marcos de hierro fundido, se siguen fabricando hoy en día, aunque la mayoría de la gente opta ahora por el gas en lugar del carbón, que es difícil de encender.

Foto de Stephen Karlisch

Estas réplicas encajan perfectamente en las antiguas chimeneas de carbón y madera o pueden ser independientes. Algunas tienen llamas abiertas y envían las emisiones a través de respiraderos B metálicos; otras tienen paneles de vidrio fijos con una ventilación directa más eficiente.

Similar a la mostrada: Adorn 21½-inch B-vent, 7,320-Btu output, $1,900; Victorian Fireplace Shop

8 Razones para cambiar a Gas

Las chimeneas de leña proporcionan un gran ambiente, pero no pueden superar la eficiencia fácil y sin complicaciones del gas.

  1. No tiene que partir, apilar, aderezar o transportar troncos.
  2. No hay cenizas que embolsar, ni olores ahumados, ni chimenea que limpiar.
  3. Puede encender, ajustar y apagar el fuego con el toque de un mando a distancia.
  4. El fuego no necesita ser atendido y no se apagará por negligencia.
  5. Un termostato de pared puede controlar el tamaño de la llama -y, por tanto, la producción de calor- para mantener una temperatura específica en la habitación.
  6. Los paneles de vidrio fijos que cubren los hogares de ventilación directa garantizan que el aire calentado por la caldera o el horno en el resto de la casa no se escape por el conducto de humos, como ocurre con el fuego de leña.
  7. Puede obtener hasta un 75 a 99 por ciento de la energía de un combustible en forma de calor, en lugar del 10 a 30 por ciento de los fuegos de leña.
  8. Las chimeneas de gas pueden instalarse prácticamente en cualquier lugar -en un baño de la planta superior, en un sótano o en el exterior- sin necesidad de una chimenea.

Qué hay que tener en cuenta a la hora de elegir una chimenea de gas

¿Cuánto cuesta una chimenea de gas?

Espere pagar entre 2.000 y 5.000 dólares (incluida la instalación) por un inserto o una chimenea empotrada que produzca calor. Los juegos de troncos decorativos cuestan entre 400 y 1.000 dólares.

¿Debe usar gas natural o propano?

Las chimeneas de gas pueden quemar cualquiera de los dos tipos. El gas natural es menos caro y produce un 5% más de calor. Elija el propano cuando no haya gas natural disponible.

¿Debe hacerlo usted mismo o contratar a un profesional?

Para que la instalación sea más segura, eficiente y bonita, deje el trabajo en manos de un técnico local certificado por el Instituto Nacional de Chimeneas.

¿Cuánto hay que cuidar y mantener?

Por unos 150 dólares, pida a un técnico certificado que venga una vez al año a limpiar y ajustar el quemador, asegurándose de que las llamas sean realistas y sin hollín. Rodica Prato
Las chimeneas de gas tienen una amplia gama de potencia calorífica, desde unos 7.000 a 60.000 Btus. Utilice esta fórmula para determinar qué modelos generan suficiente calor para calentar su habitación. La fórmula supone que su casa está bien aislada y tiene ventanas herméticas, y que le gusta que la temperatura se fije en 72 grados F.

¿Es mejor una chimenea de gas con o sin ventilación?

Una chimenea de gas no produce humo ni olores, pero sus llamas sí crean contaminantes, como monóxido de carbono y óxidos de nitrógeno y azufre. Las chimeneas con ventilación envían estas emisiones al exterior, mientras que las que no tienen ventilación las dirigen al interior de su vivienda.

Ventada

Rodica Prato

El método de ventilación más seguro y eficiente es un sistema de dos tubos conocido como ventilación directa. Uno de los tubos suministra aire fresco del exterior para la combustión a una cámara de combustión sellada y el otro se lleva los humos de la combustión. Los tubos pueden ir por un conducto de humos o directamente por una abertura en una pared exterior, como se muestra. Estas unidades tienen una eficiencia de entre el 70 y el 85 por ciento.

Una opción menos común, llamada ventilación B, tiene un solo tubo para llevar los gases de combustión; las llamas obtienen el aire de combustión desde el interior, lo que hace que tengan una eficiencia de alrededor del 50 por ciento. Los respiraderos B deben tener un sensor para apagar el fuego si los gases de escape invierten su curso y bajan por la chimenea. La ventilación directa elimina ese riesgo.

Ventless

Rodica Prato

Estas unidades no tienen conducto de humos, por lo que pueden instalarse en cualquier lugar, incluso colgadas en la pared como un televisor de pantalla plana. Tienen una eficiencia de hasta el 99% porque todo el calor se queda en la habitación, al igual que todos los contaminantes.

Debido a la preocupación por la calidad del aire, las unidades de interior están ajustadas para quemar de forma extra limpia, y su potencia calorífica está limitada a 40.000 Btus. Disponen de un sensor de agotamiento de oxígeno que las apaga automáticamente si el nivel de oxígeno de una habitación desciende por debajo del 18% (lo normal es un 20,9%). Aun así, las unidades sin ventilación están prohibidas en California y en algunas ciudades de EE.UU.

Características a tener en cuenta

Estas mejoras aumentan la comodidad, el confort y la apariencia de la chimenea.

1. Ajuste variable de la altura de la llama

 

Le permite ajustar la cantidad de calor que desea. necesidad, desde un susurro de llama hasta un fuego rugiente. (Las mejores unidades se ajustan hasta el 30% de la potencia total). Control de termostato de pared

Ajusta automáticamente la salida de calor de la chimenea a la temperatura que usted fija manualmente o con un mando a distancia.

3. Encendido electrónico

Elimina la necesidad de un piloto, ahorrando hasta 10 dólares al mes en combustible.

4. Iluminación LED de acento

Añade un efecto de parpadeo realista en el interior del hogar.

5. Batería de reserva

Asegura que la chimenea se encenderá durante un apagón.

6. Ventilador incorporado

Lleva el aire interior al espacio detrás del hogar y bombea el aire caliente hacia fuera, calentando una habitación en un instante.

Dónde colocar una chimenea de gas en su casa

Baño

Cortesía Hearth & Home Technologies

¿Una chimenea sobre una bañera? Sí, se puede hacer con gas. Esta moderna unidad de doble cara también muestra sus llamas en el dormitorio adyacente.

Se muestra: Chimenea de gas transparente Mezzo; disponible en modelos de una cara de 36", 48", 60" y 72". A partir de 6.905 dólares, de Heat & Glo

Dormitorio

Foto de Judith Bromley

El fuego no sólo es romántico, sino que puede utilizar un mando a distancia para ajustar el tamaño de la llama y la temperatura de la habitación sin levantar la cabeza de la almohada.

Similar a la mostrada: Chimenea de ventilación directa Serie Elite de 40 pulgadas, 19.800 BTU de potencia (máxima), 2.126 dólares; Lennox Hearth Products

Patio

Foto de Ray Kachatorian

Corte el frío de la noche y añada un resplandor parpadeante a su entorno con una chimenea de gas de perfil bajo; no necesita chimenea. En el exterior, las unidades sin ventilación no tienen restricciones de BTU ni sensores de agotamiento de oxígeno.

Similar a la mostrada: Chimenea sin ventilación Al Fresco de 36 pulgadas, 60.000 BTU de potencia (máxima), 2.278 dólares; puertas de cristal plegables opcionales, 324 dólares; Majestic Products

Salón

En esta ubicación de la chimenea, siempre favorecida, el gas crea aspectos que antes no se podían conseguir, como esta pared lineal de fuego que arde a través de un lecho de cristal.

Se muestra: Chimenea de ventilación directa Horizon de 56 pulgadas, 29.050 BTU de potencia (máxima), 4.800 dólares; Regency Fireplace Products

Basement

Cortesía de Hearth & Home Technologies

 

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