Encimeras de cuarzo: Guía de compra, costes y cuidados

El movimiento similar al del granito en negro y gris le da a esta encimera de cuarzo un aspecto atrevido y tradicional. Se muestra: Bellingham, unos $75-$80 por pie cuadrado instalado; cambriausa.com para distribuidores. Cortesía de Cambria

Fabricadas a partir de uno de los minerales más duros de la tierra, las encimeras de cuarzo son posiblemente la opción más duradera para las cocinas. También son unas de las más llamativas. Están disponibles en una amplia variedad de colores, como el rojo fuego y el verde manzana, así como marrones, negros y cremas terrosos, con destellos y vetas para conseguir el aspecto del granito o el mármol. Pero, a diferencia de las losas de piedra natural, que se extraen de las minas, estas losas se fabrican en una fábrica.

¿Es el cuarzo mejor que el granito?

Su principal ingrediente es el cuarzo molido (alrededor del 94%), combinado con resinas de poliéster para aglutinarlo y pigmentos para darle color. En algunos diseños, se añaden a la mezcla pequeñas cantidades de vidrio reciclado o motas metálicas. Las resinas también contribuyen a que estas encimeras sean resistentes a las manchas y a los arañazos, y no son porosas, por lo que nunca hay que sellarlas. Compárelo con el granito, el rey de las encimeras de gama alta, que suele requerir una nueva capa protectora al menos una vez al año.

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En el pasado, la mayor crítica al cuarzo era que carecía de los patrones y las variaciones de color que se obtienen con la piedra natural. Pero eso es un punto discutible ahora, con todos los fabricantes que ofrecen losas multicolores con suficientes motas, remolinos y patrones aleatorios para hacerlos casi indistinguibles de la cosa real. Así que si lo que quieres es un aspecto de piedra caliza mate, pizarra con textura o granito brillante, hay una encimera de cuarzo para ti. Siga leyendo para que le ayudemos a elegir una que se adapte a su presupuesto, a sus necesidades de cocina y limpieza, y a su estilo. Vamos a repasar los pros y los contras de las encimeras de cuarzo para que pueda hacer la mejor elección.

¿Cuánto cuestan las encimeras de cuarzo?

Espera pagar más o menos lo mismo que pagaría por la piedra natural, alrededor de $ 60 a $ 90 por pie cuadrado, incluyendo la instalación. ¿Cómo se fabrican las encimeras de cuarzo? Los cristales de cuarzo natural se extraen, se muelen y se convierten en polvo o en un agregado que se fusiona con aglutinantes de resina bajo calor y presión intensos para formar una losa sólida. Los pigmentos que se añaden durante el proceso dan color a la encimera.

Preguntas clave contestadas

iStock

¿Hazlo tú mismo o contrata a un profesional?

Al igual que la piedra natural, las losas de cuarzo son muy pesadas. Y aunque las resinas añadidas las hacen más flexibles, también pueden agrietarse si no se manipulan correctamente. Trabaje sólo con instaladores certificados.

¿Dónde se puede comprar?

Pida a través de salas de exposición de diseño de cocinas o en centros de hogar y grandes almacenes, como The Home Depot, IKEA y Lowe's.

¿Cuánto duran?

Mientras tenga su cocina. Los fabricantes de encimeras de cuarzo ofrecen garantías que van desde los 10 ó 15 años hasta la vida útil, dependiendo de la empresa.

¿Es una encimera de cuarzo adecuada para ti?

Aquí tienes los pros y los contras que debes tener en cuenta a la hora de decidirte por el cuarzo.

Pros

Es de bajo mantenimiento.

A diferencia de la piedra natural o la madera, nunca necesita ser sellada. Basta con pasar un paño con agua jabonosa para el mantenimiento diario. Las manchas de la superficie pueden eliminarse con una suave limpieza. Evite los estropajos, que pueden opacar la superficie, y los productos químicos agresivos que podrían romper los enlaces entre el cuarzo y las resinas.

Es antimicrobiano. Los aglutinantes de la resina hacen que las encimeras de cuarzo no sean porosas, por lo que las bacterias que causan manchas y olores, el moho y los hongos no pueden penetrar en la superficie. Pero incluso con las tablas estándar, que suelen ser de 60 por 120 pulgadas, las juntas pueden ser casi imperceptibles; las resinas añadidas permiten realizar cortes más limpios sin que se astillen, como ocurre con la piedra. Las resinas también hacen que el cuarzo sea más flexible que la piedra natural, lo que permite a los fabricantes doblarlo y darle forma en los fregaderos o en los lados de una isla curva. Y es lo suficientemente versátil como para usarlo en suelos y paredes: los fabricantes pueden incluso cortar las tablas en tamaños de baldosa estándar.

Cons

Es caro.

Comparado con las opciones de bricolaje, como la madera, el laminado y el hormigón, que pueden costar menos de 10 dólares por pie cuadrado, el cuarzo, como el granito, es caro: entre 60 y 90 dólares por pie cuadrado, incluyendo la instalación. Las superficies sólidas acrílicas, otra opción de la competencia, cuestan entre 40 y 80 dólares por pie cuadrado instalado.

No soporta el calor extremo.

Las encimeras de cuarzo son resistentes al calor y a las quemaduras, pero sólo hasta cierto punto. La mayoría de los fabricantes dicen que sus productos pueden soportar hasta 400 grados F, pero un cambio repentino de temperatura o el calor sostenido de una sartén que se deja en la encimera puede hacer que la superficie se agriete. Para estar seguro, utilice siempre un trébede o una almohadilla caliente.

No puede resistir el uso en exteriores.

Instálela al aire libre en una zona descubierta y anulará la garantía. El sol directo que le da día tras día puede hacer que los colores se desvanezcan o que la encimera se deforme o se parta con el tiempo. Actualmente, ninguno de los principales fabricantes ofrece una encimera de cuarzo aprobada para exteriores.

Stock

Comprando encimeras de cuarzo iStock

Guía de compra de encimeras de cuarzo y cronología

1. Comparar colores y precios

Compare colores y precios. Algunos fabricantes de cuarzo venden exclusivamente a través de grandes almacenes; otras losas están disponibles sólo a través de salas de exposición de cocina y baño independientes. Seleccione la marca y el color

Elija la marca y el color, y fije una hora para que un fabricante visite su casa para tomar medidas y hacer una plantilla de la parte superior de sus armarios bajos.

A menos que mantenga los accesorios existentes, usted proporciona las dimensiones de los recortes del fregadero y la grifería, así como de los electrodomésticos empotrados, como la placa de cocción. Obtenga una cotización y haga su pedido

Obtenga una cotización y haga su pedido. Una vez que el fabricante conozca la complejidad de la instalación, incluyendo el perfil de los bordes, el número de losas y los detalles del recorte, podrá cotizar el coste real de todo el trabajo. Espere (aproximadamente una semana)

Espere, pero no demasiado. Suponiendo que sus armarios base estén en su sitio y que su cocina esté completa, el fabricante puede obtener la losa del distribuidor o directamente del fabricante y darle forma según sus especificaciones en aproximadamente una semana. Programe la instalación

Programe la instalación. El fabricante coloca la losa directamente sobre los armarios; por lo general, no es necesario un contrapiso de madera. Se mantiene en su lugar con un adhesivo de construcción a base de silicona, y las costuras entre las losas se rellenan con resina epoxi del mismo color.

Los fregaderos de montaje inferior se instalan con clips (y a veces con tirantes de madera) que se fijan a la parte inferior de la encimera. La instalación de una cocina típica puede durar de unas horas a un día.

Elija su color y patrón

Mármol Crema

2Veteado marrón sobre fondo de arena. Giallo Michelangelo, Zodiaq de Dupont, entre 60 y 100 dólares por metro cuadrado*

*Todos los precios incluyen la instalación.

Tono acuático

Motas de vidrio reciclado brillan en una base azul-gris. Calm Springs, Zodiaq de Dupont, entre 60 y 100 dólares por metro cuadrado.

Terrazzo Effect >22&Las partículas de vidrio reciclado añaden brillo. Forest Snow, Eco by Cosentino, entre 62 y 78 dólares por metro cuadrado; ecobycosentino.com

Forest Snow, Eco de Cosentino, entre 62 y 78 dólares por metro cuadrado

Verde crujiente

A sólido y animado. Green Fun, Silestone by Cosentino, alrededor de $54-$74 por pie cuadrado; silestoneusa.com

Warm Gray >22&Las sutiles vetas de color crema parecen inspiradas en la naturaleza. Piatra Grey, Caesarstone, entre 65 y 85 dólares por metro cuadrado; caesarstoneus.com

Earthy Speckles >22&Vetas similares a las del granito y cristales que reflejan la luz. Canterbury, Cambria, entre 75 y 80 dólares por metro cuadrado; cambriausa.com

Acero pulido >22&Las motas metálicas aportan brillo. Chrome, Silestone by Cosentino, entre 70 y 89 dólares por pie cuadrado; silestoneusa.com

Pebbled >22&Partículas y remolinos de tono gris sobre blanco. Atlantic Salt, Caesarstone, entre 65 y 85 dólares por pie cuadrado; caesarstoneus.com

Subtle Striations >22&Delgadas líneas blancas sobre una base negra. Black Knight 1620, Caesarstone, entre 65 y 85 dólares por pie cuadrado; caesarstoneus.com

SoapStone-Like >22&A matte-finish warm gray. Altair, Silestone by Cosentino, entre 54 y 74 dólares por pie cuadrado; silestoneusa.com

Metallic Chips >22&Las motas de color cobre añaden profundidad. Mariposa Buff MV410, Samsung, entre 50 y 60 dólares por metro cuadrado; staron.com

Neutral cálido

Este tono arenoso tiene tenues gradaciones de color. Sugar Storm, Viatera, entre 67 y 72 dólares por pie cuadrado; lgviaterausa.com

Light Limestone >22&Una textura granular que imita fragmentos de fósiles y conchas. Piedra caliza natural, Viatera, entre 67 y 72 dólares por pie cuadrado; lgviaterausa.com

Geode Look >22&Como una rebanada de trozos de mineral azul. Ocean Palace 1550, Caesarstone, entre 65 y 85 dólares por pie cuadrado; caesarstoneus.com

Rare Jewels

Wendell T. Webber

No hay nada más lujoso que una encimera de piedra semipreciosa formada por láminas reales de cristales de cantera de colores, como el ágata y la amatista. Las resinas añadidas actúan como un pegamento para unir las gemas en una encimera continua, a la vez que la hacen resistente a las manchas y los arañazos. Estas opulentas encimeras darían un aspecto espectacular a una pequeña isla de cocina, a una barra empotrada o a un tocador.

Se muestra: Colección Concetto en ágata marrón, cuarzo rosa y ojo de tigre, unos 400 dólares por pie cuadrado; caesarstoneus.com

The Finishing Touch

22&Casi cualquier perfil de borde que se pueda conseguir con la piedra se puede reproducir con el cuarzo. El borde estándar, ligeramente redondeado para que no haya ángulos agudos, y el borde conopial, que se asemeja a una curva en forma de S, son dos de los tratamientos más populares.

El fabricante le ayudará a seleccionar un borde que se adapte al estilo de su cocina y al grosor de la encimera -normalmente ½, ¾ o 1¼ pulgadas- y le dará forma al perfil utilizando una plantilla proporcionada por el fabricante. Los fabricantes también pueden hacer diseños personalizados, como un borde cincelado y crudo (en la imagen) o un perfil en cascada de tres niveles. Tenga en cuenta que cuanto más complejo sea el borde, mayor será el coste.

Se muestra: Piedra caliza del desierto con borde cincelado, entre 65 y 85 dólares por pie cuadrado; caesarstoneus.com

Encimeras de cuarzo que se adaptan a todos los estilos

Casa rural relajada

Wendell T. Webber

Esta encimera de color gris pizarra tiene un aspecto apagado y acogedor que hace juego con los taburetes de zinc y la lámpara colgante de acero envejecido. Las estanterías abiertas y los armarios pintados con herrajes de cajones con tirador se suman al atractivo hogareño de la cocina.

Se muestra: Fieldstone, alrededor de $75-$80 por pie cuadrado; cambriausa.com

Streamlined Modern

Wendell T. Webber

Una encimera blanca con sutiles vetas grises, un acabado brillante y un sencillo borde rebajado contrasta con los armarios pintados de verde y los elegantes accesorios y electrodomésticos de acero inoxidable.

Se muestra: Misty Carrera, entre 65 y 85 dólares por metro cuadrado; caesarstoneus. com

Earthy Traditional

22&Dos colores cálidos para las encimeras complementan los armarios de madera teñida. Un salpicadero curvado de estilo lavabo detrás de la cocina añade una nota vintage. En la isla, un perfil de borde en inglete de 5 pulgadas da a la superficie de trabajo un aspecto grueso, como el de un mueble.

Se muestran: Nottingham (perímetro), y Sussex (isla), unos 75-$80 por pie cuadrado; cambriausa.com

Timeless Elegance

Mick Frangou/IPC + Syndication

Una combinación de colores en blanco y negro es siempre un clásico. Aquí, la encimera oscura combina con los armarios perimetrales más claros. El esquema de contraste se invierte en la isla, donde un perfil de borde conopial añade una dosis extra de sofisticación.

Similar a la mostrada: Zodiaq Galaxy Black y Cloud White, $60-$100 por pie cuadrado.

Prefab Options

22&No encontrará tablas ya hechas para las encimeras de la cocina, pero los centros del hogar ofrecen ahora encimeras de baño más pequeñas con perforaciones para grifos y recortes para fregaderos empotrados. Dependiendo del tamaño y el color, se puede pagar entre 350 y 900 dólares por una encimera de baño.

Los fabricantes de muebles para el hogar también se están dando cuenta de las ventajas del cuarzo. Room & Board ofrece mesas de comedor, de cóctel, de acento y de altura de mostrador con cinco a las ventajas del cuarzo. Room & Board ofrece mesas de comedor, de cóctel, de acento y de altura de mostrador con cinco opciones diferentes de tableros de cuarzo y una selección de bases.

Obtenga un tocador de aspecto personalizado por menos, casando una encimera prefabricada (fregadero incluido) con un armario de serie.

Mostrado: Solieque Bisque Baroque, desde 640 $; homedepot.com

Bonus: Beyond The Kitchen

22&No te limites a usar el cuarzo en la cocina, echa un vistazo a estos casos de uso inteligentes y únicos.

Mix and Match

Mezcla y combina encimeras de cuarzo y bases de madera para una mesa de granja actualizada.

Se muestra: Mesa de nogal Linden con tapa de cuarzo blanco, desde 1.700 $; roomandboard.com

Tub Deck

22& A diferencia del mármol, el cuarzo no se estropea con una salpicadura de aceite de baño.

Mostrado: Blizzard, $65-$85 por pie cuadrado; caesarstoneus.com

Mostrador de lavandería

22&El cuarzo es antimicrobiano, por lo que no albergará las bacterias de la ropa sucia. Sólo asegúrese de limpiar rápidamente los derrames de lejía para evitar daños.

Se muestra: Brentwood, $75-$80 por pie cuadrado; cambriausa.com

Asiento de ducha

Jason Varney

En una ducha totalmente alicatada, un asiento esquinero hecho a mano con un retal de cuarzo significa menos líneas de lechada que mantener limpias.

Similar al mostrado: Ultra White, $67-$72 por pie cuadrado; lgviaterausa.com

/Servidor de comedor

22&Ya puede dejar de preocuparse por los anillos de vino tinto; como el cuarzo no es poroso, el vino no puede penetrar en él.

Similares a los mostrados: Tranquility, entre 55 y 95 dólares por pie cuadrado. ft.; hanwhasurfaces.com

Fireplace Surround

El cuarzo puede soportar temperaturas muy altas

El cuarzo puede soportar temperaturas muy altas siempre que el calor sea indirecto. Así que rodee su chimenea con él.

Se muestra: Hormigón, $65-$85 por pie cuadrado; caesarstoneus.com

Bedera

Una mesita de noche de madera con cajones y una encimera de cuarzo de mármol marrón y negro.

Si cubres tu mesita de noche con cuarzo, no necesitarás un posavasos para evitar que se manche el café o el té de la mañana.

Se muestra: Ashford, $75-$80 por pie cuadrado; cambriausa.com

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