Elegir y utilizar una sierra circular

22&Una buena sierra circular debe tener suficiente potencia bruta para cortar desde madera húmeda hasta madera dura densa sin atascarse. "Cuando el motor se ralentiza, la hoja se calienta y se embota rápidamente", explica Tom Silva, contratista general de This Old House. Esto no sólo produce un corte deficiente, sino que es peligroso porque la hoja puede salirse del corte y empujar la sierra hacia el usuario.

Sin embargo, evaluar la potencia a partir de los valores nominales del motor puede ser engañoso. Los amperios sólo indican la cantidad de electricidad que consume un motor, no la potencia que envía a la hoja. Los caballos de fuerza dan cuenta del par (fuerza de rotación), pero no necesariamente en condiciones de trabajo.

Al final, la valoración más fiable puede ser el precio. Una sierra lateral fiable -el diseño más compacto, en el que el motor se sitúa al lado de la hoja- comienza a partir de unos 100 dólares. Hay muchas sierras en el mercado por debajo de este precio, pero no son tan potentes, ni están construidas para un uso de por vida. Las sierras laterales de calidad profesional, que funcionan de forma más silenciosa y cortan mejor la madera densa, cuestan entre 125 y 150 dólares. El maestro carpintero de TOH, Norm Abram, prefiere esta herramienta, y señala que los compradores deben elegir una en función del equilibrio y la maniobrabilidad. "Nunca compraría una sierra que no tuviera la oportunidad de sostener primero", dice.

Por otro lado, una buena sierra de tornillo sin fin, la elección de Tom para enmarcar por su alto par de torsión (su robusto engranaje en espiral transfiere la potencia a la hoja de manera más eficiente), te costará al menos 200 $. En cualquier caso, una sierra de gama alta, si se trata con cuidado, debería seguir cortando bien cuando estés preparado para cederla.

Accionamiento por tornillo sinfín

Foto de Darrin Haddad

Estilos de sierra

Accionamiento por tornillo sinfín

El motor está en línea con la hoja de sierra, lo que proporciona un par de torsión suficiente para cortar madera húmeda o aserrar el hormigón, lo que hace que un accionamiento por tornillo sinfín sea ideal para trabajos de entramado o reformas importantes. Con la empuñadura más atrás, el usuario puede resistir mejor el contragolpe y dirigir la sierra de 16 libras a través de largos cortes. Como en la mayoría de las sierras de tornillo sin fin de tamaño completo, la hoja de esta Skil HD77 se sitúa a la izquierda del motor, a la vista de los usuarios diestros. El motor se sitúa junto a la hoja, lo que hace que la sierra sea más ligera (4,5 kg o menos) y más manejable durante una larga jornada que una sierra de tornillo sin fin. Los engranajes helicoidales de las motosierras de gama alta, como esta Milwaukee 6390-20, aumentan el par motor, lo que hace que estos modelos sean una digna competencia para las motosierras de tornillo sin fin. Para una persona de complexión delgada, un modelo profesional pequeño, como esta Makita 5740NB de 2,5 kg, puede ser más apropiado que una sierra lateral de tamaño normal. Esta Bosch 1660K tiene una hoja de 6 ½ pulgadas y una batería de 24 voltios, la mayor de su clase. Sin embargo, los modelos sin cable siguen teniendo tiempos de funcionamiento limitados y generan menos par que las sierras con cable.

Sierra de corte

Para trabajos de acabado o paneles, Norm Abram prefiere una sierra de corte pequeña; las hojas van desde 3½
a 412 pulgadas. Esta Porter-Cable 314, con una hoja de 4½ pulgadas, es la única de accionamiento helicoidal del mercado; todas las demás son de accionamiento lateral.

22&Sidewinder

Foto de Darrin Haddad

Características

Facilidad de ajuste

Los grandes cierres de palanca de esquinas suaves y los pomos redondos que se pueden apretar con toda la mano, como éste de la DeWalt 364, hacen que sea más rápido y fácil cambiar la profundidad de corte y los ajustes de bisel que las pequeñas palancas y tuercas de mariposa difíciles de agarrar.

Estilos de zapatas

"Hagas lo que hagas, se te caerá la sierra", advierte Tom Silva. Las zapatas de metal fundido con nervios de refuerzo en la superficie superior, como las que se ven aquí en una Porter-Cable 347, no se doblan como las zapatas planas de aluminio si la sierra golpea el suelo. Por otro lado, una zapata de metal fundido añade peso a la sierra.

22&Small Sidewinder

Foto de Darrin Haddad

Los fundamentos de las sierras circulares de Norm

La seguridad ante todo

Las sierras circulares pueden ser peligrosas. Lleva siempre gafas de seguridad y sigue las instrucciones de seguridad impresas en el manual del usuario de tu sierra

Ajuste de la profundidad de la hoja de sierra

Ajusta la hoja de sierra de modo que su diente inferior esté entre 1/8 y ¼ de pulgada por debajo de la pieza de trabajo. Asegúrate siempre de que la fuente de alimentación está desenchufada antes de realizar cualquier ajuste en la sierra.

Preparación

Apoya el material sobre un banco o dos caballetes fuertes, sobresaliendo lo suficiente para que la pieza cortada caiga. No apoyes nunca el trozo cortado, o el material se doblará y atará la hoja, provocando un peligroso contragolpe.

Corte transversal

Para un corte preciso, marca el lado del material que se convertirá en residuo, y luego alinea la hoja para dejar justo la línea del lápiz en el lado guardado. Para realizar el corte, apoya la parte delantera de la zapata de la sierra en la pieza, pero mantén la hoja a unos dos centímetros del material. A continuación, pon en marcha la sierra, dejando que alcance la máxima velocidad antes de empujarla con firmeza a través de la madera.

TIP: Para los cortes transversales de 90 grados, utiliza una escuadra de velocidad para guiar la sierra (abajo).

Ripping*

Coloca grandes hojas de madera contrachapada sobre 2x4 colocadas a través de los caballetes de la sierra y colocadas para apoyar ambos lados del corte. Sujeta una tira de contrachapado u otro material recto a la pieza de trabajo a la distancia adecuada para guiar la zapata de la sierra mientras cortas la línea. Camina junto a la madera contrachapada mientras cortas, sujetando la cuerda para asegurarte de que no se engancha.

*Serrar con la veta

TIP: Para los cortes estrechos, mantén la sierra recta sujetando la zapata con la mano libre y apoyando el dedo índice en el borde de la madera. También puedes utilizar un par de pinzas de bloqueo (abajo) o un accesorio para cercar los cortes al hilo.

22&Sin cuerda

Foto de Darrin Haddad

Más consejos de Norm

Corte de acabado

A medida que la hoja de la sierra circular corta la madera, las fibras de la parte superior se astillan, lo que se conoce como desgarro (suele ser peor en los cortes transversales). Si las apariencias son importantes, pon el
el lado bueno hacia abajo al cortar. Si tienes que cortar la tabla cara arriba o si se ven ambas caras, marca la línea de corte con una navaja antes de cortar.

TIP: Cuando cortes una pieza acabada, como una puerta pintada, pega con cinta adhesiva la parte inferior de la zapata de la sierra para que no pueda rayar el acabado.

Corte por inmersión*

Una hoja de sierra que se hunda a través de la cara de una tabla puede "caminar" de vuelta por la superficie, así que asegúrate de que ninguna parte de tu cuerpo o de la cuerda esté en línea con la hoja. Suelta la palanca para el ajuste de profundidad y deja caer la zapata por debajo de la hoja. A continuación, aprieta ligeramente la palanca para evitar que la hoja caiga, pero no la bloquees del todo. Lleva la sierra a su máxima velocidad, levanta el protector y empuja lentamente el cuerpo de la sierra hacia abajo para iniciar el corte.

*Empezar el corte en medio de una tabla

TIP: Asegúrate de empezar lo suficientemente atrás para que sólo empujes la sierra hacia delante; nunca arrastres una sierra giratoria hacia atrás.

Corte al hilo de maderas más anchas

Si una tabla es demasiado ancha para que la zapata de la sierra cuelgue sobre el borde durante el corte al hilo, sujeta un trozo estrecho de madera entre el pulgar y el índice, apoyando el dedo en el borde de la tabla, y apoya la zapata de la sierra en el borde del trozo de madera mientras empujas ambos a lo largo de la tabla.

Corte en grupo

Cuando cortes más de una pieza de contrachapado del mismo tamaño, apílalas una encima de otra (o una al lado de la otra en el caso de la madera dimensional), sujétalas firmemente y corta el lote en una sola pasada para ahorrar tiempo y asegurar la consistencia.

Biselado

Los protectores de la hoja tienen tendencia a atascarse en los cortes en bisel pronunciados, así que empuja con cuidado la palanca del protector con un dedo para facilitar su paso por el borde. Una vez iniciado el corte, suelta la palanca. No retires nunca el protector ni lo manipules para que se quede levantado de forma permanente.

22&Sierra de corte

Foto de Darrin Haddad

Dónde encontrarla

Accionamiento por tornillo sin fin:

Skil HD77

S-B Power Tool Company

Chicago, IL

877-754-5999

www. skil.com

Sidewinder

Milwaukee 6390-20

Milwaukee Electric Tool Company

Broofield, WI

800-414-6527

www. mil-electric-tool.com

Small Sidewinder:

Makita 5740NB

Makita USA Inc.

La Mirada, CA

800-462-5482

www.makitatools. com

Sin cuerda:

Bosch 1660

Bosch Power Tool Company

Chicago, IL

877-267-2499

www.boschtools. com

Trim:

Porter-Cable 314

Porter-Cable Corporation

Jackson, TN

800-487-8665

www.porter-cable.com

Pomos redondos:

DeWalt 364

DeWalt Industrial Tool Co.

Baltimore, MD

800-433-9258

www.dewalt. com

Zapata de metal:

Porter-Cable 347

Porter-Cable Corporation

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