Elegir la pintura exterior de la casa

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¿Por qué algunos trabajos de pintura de hace cinco años se desconchan y descascarillan, mientras que otros realizados en algún momento de la era Reagan parecen haber sido colocados la semana pasada? La respuesta es aparentemente sencilla: La pintura exterior de calidad -cuando se aplica correctamente sobre una superficie bien preparada- dura más que la barata. Pero tratar de encontrar el material bueno en la tienda puede ser una experiencia de sobrecarga sensorial. Además de reflexionar sobre el dilema aceite-agua, los propietarios tienen que elegir entre varias líneas de cada una de las marcas nacionales, así como entre los productos producidos localmente.

Y, aunque el precio suele indicar calidad, con algunas pinturas para exteriores etiquetadas a 40 dólares el galón, guiarse sólo por el precio puede salir caro. Afortunadamente, hay otros indicadores que te ayudarán a comprar la pintura adecuada, si sabes cuáles son. Así que, tanto si tu próximo proyecto de pintura de exteriores es inminente como si faltan algunos años, sigue leyendo para saber qué es lo que, según investigadores independientes y expertos del sector, hace que un producto sea de calidad. También encontrarás algunos consejos útiles sobre el importante proceso de preparación y la ciencia estética de la elección de los colores.

El caso del "látex" (también conocido como pintura al agua)

Desde hace años existe un animado debate sobre la supremacía de la pintura al aceite o al agua. Los productos con base de aceite, que incluyen las pinturas alquídicas, se limpian con alcoholes minerales. Los productos con base de agua, que se denominan pinturas de látex aunque ahora se basan en vinilo y acrílicos, se limpian con agua.

Aunque la pregunta se sigue planteando, las pinturas con base de agua ganan por goleada para los exteriores de las casas. Las investigaciones realizadas en el Laboratorio de Productos Forestales (FPL) del Departamento de Agricultura de EE.UU. en Madison, Wisconsin, demuestran que las pinturas al agua se expanden y contraen con el revestimiento. También permiten que el vapor de agua generado en el interior de la casa pase a través de la película de pintura.

Pintura con base de aceite

Las pinturas con base de aceite, en cambio, se secan hasta formar una capa inflexible que bloquea la humedad. El resultado puede ser la aparición de grietas cuando el revestimiento cede y las ampollas de pintura cuando la humedad atrapada intenta encontrar una salida. Las pinturas al agua también son más respetuosas con el medio ambiente porque tienen menos compuestos orgánicos volátiles.

2¿Significa eso que no se debe utilizar pintura al aceite? Desde luego que no. "Cuando me piden que recomiende una pintura", dice Al Beitelman, director del Centro de Tecnología de la Pintura del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU., "siempre pregunto por la pintura anterior. Si ha funcionado bien, sugiero que se utilice lo que había antes".

Encontrar la pintura para casas de mejor calidad

La línea premium de cualquier fabricante cubrirá casi seguro mejor y durará más que sus versiones menos caras. Como el gasto de la pintura está sobre todo en la mano de obra, tiene sentido comprar pintura de primera calidad. Pero supongamos que tienes previsto mudarte o que quieres cambiar la combinación de colores de tu casa en los próximos años. Aquí es donde puedes ahorrar con una pintura de nivel medio que tenga una garantía de 10 años más o menos, frente a los 15 o más de muchas pinturas de gama alta.

"Nos damos cuenta de que los clientes realmente no se creen las afirmaciones de la garantía", dice Lane Blackburn, vicepresidente de marketing arquitectónico de Sherwin-Williams. "Pero sí utilizan la garantía como guía de calidad". Por ejemplo, Ace Hardware, como la mayoría de los minoristas, ofrece dos líneas de pintura para exteriores: Royal Shield (de 20 a 25 dólares por galón, con 15 años de garantía)
y Quality Shield (16 $, 10 años de garantía).

Hay otras formas de elegir una pintura exterior de calidad de entre todas las existentes:

Pigmentos adecuados. Los pigmentos de calidad permiten que una buena pintura cubra completamente con una sola capa. Las pinturas con pigmentos de menor coste suelen tener que aplicarse en varias capas. Eso significa más trabajo, lo que hace que comprar pintura de baja calidad sea una mala decisión económica. El mejor pigmento es el dióxido de titanio. Búscalo en la lista de ingredientes de la lata.

Alto porcentaje de sólidos. Los sólidos son lo que queda en la pared después de que la pintura se haya secado. Todo lo que supere el 45% se considera bueno; cuanto más alto sea el nivel de sólidos, mejor, porque acabarás con una capa más densa y duradera. Por ejemplo, un galón de Dulux Exterior Plano contiene un 52% de sólidos en peso. Sin embargo, ten en cuenta que algunas empresas añaden cargas baratas para aumentar el porcentaje de sólidos, por lo que es aconsejable alejarse de las pinturas baratas con un alto nivel de sólidos. Aunque normalmente no encontrarás información sobre los sólidos en la etiqueta, consulta con tu tienda de pinturas, pide que te muestren las hojas de datos del producto o enciende tu módem y consulta el sitio web de la empresa.

Aglutinante totalmente acrílico. El aglutinante es lo que mantiene los pigmentos, los mohos y otros sólidos que forman la película de pintura real. Busca pintura de látex con un aglutinante totalmente acrílico, que es intrínsecamente más resistente a la intemperie que el vinilo o el vinilo-acrílico. Muchas empresas de pintura utilizan un acrílico modificado para sus líneas interiores y totalmente acrílico para las pinturas exteriores de alta calidad hechas para soportar los elementos.

Por ejemplo, Spred Satin de Glidden es una pintura interior con un acrílico modificado, mientras que su Spred Dura Satin es una pintura exterior con un aglutinante totalmente acrílico. Si no ves "100% acrílico" o "Todo acrílico" en negrita en la parte delantera del bote, comprueba los ingredientes para el "polímero acrílico". Asegúrate también de elegir la pintura adecuada para la superficie que vas a cubrir. La mayoría de las pinturas de exterior con base de agua pueden utilizarse en revestimientos y molduras de madera y cartón duro. También son adecuadas para el revestimiento de vinilo y aluminio, y para la mayoría de la mampostería.

En el estuco propenso a agrietarse, utiliza una pintura elastomérica. Es más flexible que los revestimientos estándar y deja una película duradera que tiene el doble de grosor (unos 5 milímetros). Un ejemplo es la pintura para estuco de Valspar, que puentea las grietas finas para impedir el paso del agua. También puedes comprar pintura adaptada a las condiciones de determinadas regiones del país. La línea ClimateGuard de Dutch Boy fue la primera de estas pinturas de un gran fabricante. Por ejemplo, su formulación para el sureste tiene un extra de moho para un clima húmedo, mientras que la pintura del noroeste tiene más sólidos para resistir meses de lluvia.

Colores de pintura para casas: Encontrar el tono adecuado

Elegir y combinar colores puede ser desesperante, lo que explica que haya tantas casas blancas. Afortunadamente, las empresas de pintura están facilitando este proceso. Muchas ofrecen cartas de colores que sugieren combinaciones de colores para el revestimiento y las molduras. Por ejemplo, Sears ha estudiado los colores que prefieren los clientes y los que se encuentran en la naturaleza para su línea Weatherbeater. La investigación de la empresa dio lugar a paletas que corresponden a diferentes regiones del país: un conjunto de colores para las costas, otro para el Cinturón del Sol y un tercero para el centro del país. Los expertos en color de The Home Depot idearon 30 combinaciones populares de su línea Behr que van desde los rosas y melocotones suaves hasta los atrevidos rojos y azules.

Y si tienes una casa clásica, o incluso un clásico moderno, la paleta Preservación de Sherwin-Williams ofrece
ofrece una gama de tonos históricos. La mayoría de los distribuidores de pintura también te ayudarán a ganar el juego de la combinación. Algunos ofrecen un software de combinación de colores. Por ejemplo, los distribuidores de Benjamin Moore también escanean una foto de tu casa y te permiten experimentar con el color en la pantalla del ordenador.

O puedes elegir una casa del programa que se parezca a la tuya. Sea cual sea el método que utilices, recuerda que tu tejado y tu jardín, junto con las demás casas de la calle, no cambiarán. Así que ten en cuenta estos colores permanentes al hacer tu selección. Y favorece los tonos más claros, sugiere Mark Knaebe, químico de la FPL. Los colores oscuros absorben el calor y son más propensos a sufrir problemas de humedad.

Preparación adecuada: Cómo pintar el exterior de tu casa

Incluso la mejor pintura exterior puede fallar si se aplica incorrectamente. Utiliza siempre una imprimación al pintar cualquier superficie no tratada para sellarla y proporcionar una base para que se adhieran las capas superiores. Las imprimaciones alquídicas son las mejores para la madera desnuda porque cubren mejor las filtraciones de los nudos de la madera; asegúrate de que la etiqueta indique que la imprimación está diseñada para detener las filtraciones.

Las imprimaciones al agua son una buena opción si los nudos no son un problema. Las pinturas al agua son compatibles con ambos tipos de imprimación. Cuando vuelvas a pintar, aplica la imprimación sólo cuando sea necesario. Si la pintura no se ha agrietado o descascarillado, puede que no necesites imprimar en absoluto. La pintura Advantage 900 de Porter Paints está diseñada para aplicarse sobre cualquier pintura existente sin necesidad de imprimar o lijar. Si tienes que raspar hasta llegar a la madera desnuda, aplica una imprimación puntual.

¿No estás seguro de si es necesario aplicar una imprimación? Haz esta prueba: Pinta una pequeña parte de la pared y déjala secar. Luego pon una venda adhesiva en la superficie recién pintada y retírala. Si la pintura se pega a ella, la pintura vieja no soportará una nueva capa y requiere una capa de imprimación. Si la venda está limpia, lava el revestimiento y píntalo.

Para pintar una construcción nueva, el FPL recomienda sumergir cada pieza de revestimiento en un repelente de agua que se pueda pintar, imprimar y luego aplicar dos capas de pintura al agua. El laboratorio también sugiere instalar el revestimiento sobre listones de enrasado, creando un espacio ventilado detrás para reducir el vapor. Sella la parte inferior con una malla para que no entren los insectos.

Si contratas a un contratista de pintura, asegúrate de que sigue las instrucciones del fabricante de la pintura. Por ejemplo, la temperatura debe estar entre 50° y 90°F para aplicar la pintura al agua. Además, la capa final debe aplicarse en las dos semanas siguientes a la imprimación. Si esperas demasiado, la unión mecánica entre ambas no será tan fuerte porque la textura de la superficie de la imprimación se rompe.

Y si se utilizan dos capas de acabado (lo que se recomienda en las construcciones nuevas), la segunda debe aplicarse en las dos semanas siguientes a la primera. Hay muchas pinturas para exteriores. Saber elegir la mejor entre una serie de latas parecidas ayudará a que tu trabajo de pintura dure hasta bien entrado el próximo siglo.

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