Duchas de vapor: cómo crear una experiencia de spa de lujo en casa

Andrea Rugg

Es posible que estos días hayas oído que los propietarios de viviendas optan por invertir en duchas de vapor para recrear una experiencia de spa de lujo en casa. ¿Qué es una ducha de vapor? En pocas palabras, es un remanso de vapor cálido que ocupa el lugar de tu cabina de ducha habitual.

Además de los beneficios para la piel y los senos nasales, una ducha de vapor no tarda mucho en generar calor como una bañera de hidromasaje o una sauna. Y cuando terminas de vaporizar, sólo tienes que abrir la ducha para un refrescante aclarado.

¿Cómo funciona una ducha de vapor?

La anatomía de una ducha de vapor Harry Campbell

El diseño de la ducha de vapor es bastante sencillo. Para invocar el vapor, basta con pulsar los controles digitales de la cabina de ducha. Eso activa una válvula eléctrica para llenar el generador de vapor del tamaño de una panera con unos cuatro litros de agua fría. A continuación, al igual que una tetera enchufable, el elemento eléctrico del generador lleva el agua a ebullición. Un tubo canaliza el vapor caliente hacia el cabezal de vapor, o dispersor, que llena el puesto de humedad tropical que nunca supera los seguros 118 grados Fahrenheit.

Luxuriza todo el tiempo que quieras: La cocción al vapor durante 20 minutos consume sólo 2 galones de agua. Según este cálculo, el vapor es una forma "verde" de bañarse (incluso una ducha de ahorro de agua rocía unos 50 galones de agua en el mismo periodo). Sin embargo, tu factura de la luz aumentará.

Las unidades de vapor se dimensionan en función del volumen de la cabina en pies cúbicos, su forma y el material con el que está revestida. Una caseta típica de 4 por 5 por 8 pies (160 pies cúbicos) revestida de cerámica requiere al menos un generador de 7 kilovatios. Para una caseta revestida de piedra, necesitarás el doble de capacidad de generación de vapor.

Instalación y costes de las duchas de vapor

La anatomía de una ducha de vapor Harry Campbell

Instalar una de estas en casa requiere los servicios de unos cuantos profesionales. En primer lugar, necesitarás un distribuidor; puedes encontrar uno localmente a través de los sitios web de los principales fabricantes de generadores de vapor, como Mr. Steam, Steamist y Thermasol. El distribuidor encontrará el mejor lugar para ocultar el generador, que debe estar a unos 7 metros de la cabina de ducha (un armario para la ropa de cama o un vestidor puede servir, siempre que el equipo sea fácilmente accesible para su mantenimiento). Cuando esté listo, el distribuidor puede traer a un fontanero para que conecte todas las tuberías y a un electricista para que conecte el cable eléctrico de 220 voltios del generador y los controles digitales.

En total, el sistema debería costarte unos 2.500 dólares, instalado, más el coste de la nueva cabina y la puerta. O bien, por unos 2.000 a 4.000 dólares, puedes conseguir una cabina autónoma preparada para el vapor
que sólo necesita tener el cableado y la fontanería conectados, aunque el aspecto de cápsula espacial de estas unidades podría estar un poco fuera de lugar en tu elegante baño principal. En general, el coste de una ducha de vapor se ve compensado con creces por sus numerosas ventajas.

Los fundamentos de las duchas de vapor

¿Qué es una ducha de vapor?

Una cabina de ducha sellada contra la humedad y equipada para emitir nubes de vapor antes, durante o después de la ducha.

Cómo funciona

El agua fría conducida a un generador de vapor se calienta hasta el punto de ebullición y luego envía vapor fresco a una abertura de la cabina de ducha. Los controles digitales del interior de la ducha permiten al usuario ajustar la temperatura y la duración del vapor, e incluso pueden añadir aromas, iluminación y música: Así no tendrás que levantarte del banco para ajustar el tiempo de vapor o la temperatura: Reduce los depósitos de calcio en el elemento calefactor y te ahorra una descarga manual cada 50 usos.

¿Cuánto cuesta una ducha de vapor?

Un generador de vapor cuesta unos 2.500 dólares, instalado. Si quieres disfrutar de la experiencia completa de un spa -iluminación de ambiente, una base para MP3 y una bomba para aceites de aromaterapia- puedes pagar otros 1.800 $. Un recinto a prueba de vapor y con azulejos a medida es un extra. Así que, en general, una ducha de vapor cuesta entre 2.000 y 4.000 dólares.

Dónde encontrar una

Busca distribuidores locales en los sitios web de los principales fabricantes, como Amerec, Mr. Steam, Steamist y Thermasol.

Un puesto para el vapor

La humedad que genera una ducha de vapor hará mella en tu puesto de ducha, por no hablar de todo el cuarto de baño, a menos que el diseño de la ducha de vapor se construya correctamente desde los montantes hacia fuera.

Cómo hacer que un puesto sea a prueba de vapor

  1. Inclina ligeramente el techo. Si no lo haces, el vapor que se condense allí goteará sobre tus hombros.
  2. Protege la estructura de madera con láminas de plástico de 6 milímetros grapadas sobre los montantes y las vigas. Solapa todos los bordes al menos 30 cm.
  3. Sella las juntas entre los paneles de hormigón (que no se ven afectados por la humedad) con cinta de malla y mortero.
  4. Cubre cada centímetro de panel de soporte con una membrana impermeable. Utiliza dos capas de un polímero líquido en rollo, como el Hydro-Ban de Laticrete, que se seca formando una piel gomosa sin costuras, o incrusta láminas de polietileno flocado, como la membrana Kerdi de Schluter Systems, en el mortero húmedo. Si utilizas piedra, aplica un impregnador para sellar la piedra. Tendrás que repetir este tratamiento cada dos años.
  5. Sella alrededor de cualquier accesorio que penetre en el azulejo -incluidos los cabezales de ducha y vapor, los controles digitales y las válvulas- con las juntas o anillos tóricos suministrados por el fabricante.

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