Cómo reparar una gotera en el tejado

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¿Te has despertado alguna vez en mitad de la noche con el ruido constante del agua, y descubres que el agua sale de un punto del techo y no de ningún grifo? Lo más probable es que tengas una fuga en el techo. Busca un cubo, colócalo bajo el goteo e intenta volver a dormir. Mañana podrás investigar.

Cómo encontrar una fuga en el tejado

Si tienes un ático accesible, ése es el lugar por el que debes empezar a buscar la fuga. Como la mayoría de los tejados están inclinados, es probable que el lugar donde apareció la fuga en el techo y el lugar por donde entró en el tejado sean dos lugares diferentes. Si se trata de una fuga antigua, puede haber madera podrida o moho oscuro creciendo en el lugar. Si los cabrios están aislados, también puedes buscar zonas húmedas en las napas de aislamiento.

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Si has conseguido localizar la fuga, es hora de coger una escalera y encontrar su causa. Puede ser obvia: tejas rotas o faltantes, por ejemplo, o sujetadores expuestos. Comprueba los tapajuntas alrededor de los tubos de ventilación, las buhardillas y los puntos de transición entre el tejado y la pendiente.

Comprueba si hay agujeros o desgarros en los tapajuntas

Las grietas, los desgarros y los agujeros en el material de los tapajuntas son sospechosos. Comprueba también si hay lugares en los que se hayan acumulado hojas y ramitas que impidan el drenaje del agua. También es un buen momento para evaluar la salud general del tejado. Las fugas suelen ser síntoma de que el tejado es viejo y necesita ser sustituido.

Si el tejado es plano o de poca inclinación, busca penetraciones o desagües bloqueados. Otra zona problemática puede estar indicada por los charcos, puntos bajos de los que el agua no puede salir. Mientras caminas, busca puntos blandos bajo la superficie del tejado que puedan indicar daños causados por el agua.

Si tienes problemas para encontrar la fuga, puedes intentar reproducirla empapando diferentes puntos con una manguera de jardín o un cubo de agua. Haz que alguien del interior esté atento a los signos reveladores y llame cuando aparezcan.

Cómo arreglar una fuga en el tejado

Suponiendo que hayas encontrado la fuga, ahora pasa a la reparación. Ciertos tipos de tejados, como los de pizarra, teja y galvalume (metal), deben ser reparados por un contratista de tejados que tenga experiencia con ese material concreto. Además, los contratistas de tejados cuentan con el equipo necesario (escaleras, andamios, protección contra caídas) para hacer frente a pendientes de tejado realmente empinadas o difíciles, así que si no tienes experiencia, llámalos.

Los costes de reparación pueden variar desde menos de 100 dólares para una simple reparación de asfalto hasta 5.000 dólares o más para tejados de pizarra, teja o metal.

Materiales necesarios

Dicho esto, si vas a hacer el trabajo y tienes tejas de asfalto que hay que sustituir, necesitarás lo siguiente

  • Barra plana
  • Cuchillo multiusos
  • Pistola de calafateo y un tubo de sellador para tejados (no calafateo de látex)
  • Martillo, clavos para tejados
  • Tejuelas nuevas

Es una buena idea coordinar tus reparaciones con la temperatura exterior, si es posible. Las tejas frías se vuelven frágiles, y las calientes se rompen con facilidad.

  1. Para quitar una teja vieja, empieza por pasar el borde de la barra plana por debajo del borde expuesto para romper el sello adhesivo.
    encontrar los clavos. (Suele haber ocho clavos en cada teja, cuatro situados en los laterales y justo encima de las ranuras de las lengüetas verticales, y cuatro en la parte superior de la teja).
  2. Intenta centrar la cabeza del clavo en la muesca de la barra plana y, con un martillo, introduce la barra debajo de ella para forzarla a subir. Intenta no romper las tejas circundantes. Tendrás que repetir el procedimiento para aflojar también los clavos de la parte superior de la teja de arriba.
  3. Retira la teja vieja y desliza la nueva en su lugar. Sujetando la teja de arriba, clávala justo por encima de su línea de adhesivo negro.
  4. Aplica un cordón de sellador debajo de los bordes delanteros de las tejas vecinas que puedas haber aflojado. También puede haber lugares, como las tapas de la cumbrera, donde las cabezas de los clavos del tejado están expuestas y presentan una fuente potencial de fugas.
  5. Da a las cabezas una capa de sellador. Si el tapajuntas de aluminio no tiene fugas, puede ser posible sustituir sólo la bota. Quita la bota vieja y desliza la de repuesto sobre la tubería de ventilación.

    1. Para sustituir el tapajuntas, tendrás que determinar el diámetro adecuado de la bota. (Una vez que hayas encontrado una unidad nueva, utiliza una barra plana para levantar con cuidado el borde frontal expuesto del tapajuntas viejo, retira los clavos y levanta la base y la bota del tubo.
    2. Sustituye los clavos, sellando todas las cabezas expuestas, o utiliza clavos con arandelas de neopreno.

    Reparación del tapajuntas

    Hay muchos lugares en los que el tapajuntas -las láminas de cobre, plomo o aluminio que cubren las juntas y transiciones- puede fallar. En algunos casos, la reparación es sólo un parche hasta que el tapajuntas pueda ser sustituido por el resto del tejado. Si el tapajuntas que rodea la chimenea tiene fugas, utiliza sellador de tejados para reparar las grietas o pega las piezas individuales.

    Si descubres que el origen de la fuga está en el tapajuntas escalonado a lo largo de una buhardilla, una pared lateral o alrededor de una claraboya, hay dos opciones. La primera es sustituir el tapajuntas, lo que implica retirar las tejas y el revestimiento, aplicar un nuevo tapajuntas y volver a instalar las tejas y el revestimiento. Es un procedimiento complicado, pero a veces necesario.

    La segunda opción es reparar el tapajuntas dañado con una aplicación juiciosa de sellador de tejados. El truco consiste en mantener la superficie del sellador relativamente lisa: los granos o grumos de sellador pueden desviar el agua e impedir que drene correctamente. Los clavos utilizados para fijar los tapajuntas no deben estar expuestos; si lo están, aplica sellador en sus cabezas.

    Membranas para tejados planos

    Antes de la llegada de las membranas de plástico, los tejados planos se cubrían con capas de papel de alquitrán o con chapas soldadas que se sellaban con alquitrán.

    Hoy en día, se fija al tejado un sustrato de tablero de fibra de alta densidad con tornillos y arandelas grandes, y luego se cubre con un material engomado, normalmente de EPDM (etileno propileno dieno terpolímero), que se pega a la cubierta del tejado.

    Cómo reparar una fuga en la membrana

    Para reparar una gran fuga en la membrana, necesitarás EPDM o un material similar que coincida con la membrana de tu tejado, un poco de cemento de contacto de caucho a caucho, acetona, un rodillo de pintar, una navaja multiusos, un pincel, sellador de tejados,
    sellador, y una pistola de calafateo.

    1. Primero, corta la membrana alrededor de la fuga para determinar si el sustrato está dañado por el agua. Si es así, corta suficiente membrana para poder retirar todo el tablero de fibra dañado.
    2. Corta una pieza de repuesto y atorníllala en su sitio utilizando los mismos tornillos y arandelas, calzando con el mismo material, si es necesario, para que la nueva pieza quede al ras de la membrana circundante.
    3. A continuación, corta un nuevo trozo de membrana que sobresalga varios centímetros del original. Coloca el nuevo parche sobre la zona dañada y marca su contorno.
    4. Usa la acetona para limpiar tanto la membrana nueva como la vieja, y luego aplica una capa de cemento de contacto en la parte posterior del parche y en la zona delimitada.
    5. Cuando el cemento se haya secado, coloca el parche sobre la zona delimitada y, empezando por un extremo, presiona el parche sobre la membrana, alisando la superficie a medida que avanzas.
    6. Acaba aplicando un cordón de sellador alrededor del perímetro del parche.

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