Aprende los fundamentos de los sistemas de cubierta

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Los tejados se consideran uno de los componentes más críticos de tu casa. Evacuan el agua que, de otro modo, haría fallar todas las demás partes de tu casa. Por muy importantes que sean los tejados, rara vez se someten a una inspección minuciosa, ya sea por parte de los inspectores de edificios durante la construcción o de los inspectores de viviendas antes de la venta. Los inspectores generalmente no se aventuran en los tejados, sino que los observan desde el suelo.

Eso significa que quien haga el trabajo necesita los conocimientos y la integridad para hacer el trabajo bien. El bricolaje de tu propio tejado es complicado. Si te equivocas, puedes arruinar tu casa, por no hablar de las consideraciones de seguridad que conlleva trabajar en una pendiente que está a gran altura.

Conoce la anatomía de un tejado

La primera forma en que los tejados evacuan el agua es su pendiente. Cuanto mayor sea la inclinación de un tejado, más rápido correrá el agua por él, y menos tiempo tendrá para encontrar un hueco por el que filtrarse. Todos los tejados tienen pendiente. Incluso los tejados planos, sus cubiertas y canalones tienen una ligera inclinación, normalmente un descenso de un cuarto de pulgada cada cuatro pies para un drenaje óptimo.

Las formas de los tejados van desde los tejados planos, que son la opción más asequible y ofrecen espacio para la maquinaria o una cubierta, hasta los tejados a dos aguas con estructura en forma de A, que son los más comunes y que se construyen con distintas inclinaciones para evitar el agua y la nieve. Las casas de la costa se benefician de los perfiles bajos del tejado a cuatro aguas, que resisten los vientos huracanados y el levantamiento.

El tejado a dos aguas, el otro tejado a cuatro aguas curvado, se originó durante el periodo del Imperio y es el diseño preferido para mansiones espeluznantes de personajes como los Munster y la familia Adams. El tejado a dos aguas es conocido por albergar pilas de heno en el arquetípico granero americano. Ambos tejados ofrecen una altura máxima para el almacenamiento o un techo de altura catedral para un espacio habitable adicional y lujoso.

La cima de un tejado se llama cumbrera, la parte inferior es el alero y los bordes inclinados se llaman rastrillos. El punto de encuentro de dos planos de tejado en una esquina interior es un valle, mientras que en una esquina exterior la intersección es una cadera. Debajo de todos estos tejados estará la estructura, que consiste en vigas o cerchas.

Ian Worpole

Las vigas se cortan en la obra a partir de madera de entramado, como los 2x10. Las cerchas prefabricadas son almas de miembros más pequeños, de 2 por 4, ensamblados en fábricas, que se entregan en la obra y se colocan con grúa. Encima de las vigas o cerchas habrá un revestimiento, normalmente de madera contrachapada u OSB, aunque las casas más antiguas pueden tener tablas de revestimiento machihembradas o estrechas de madera aserrada de 1 por 2.

Detecta problemas comunes

Los tejados rara vez tienen fugas en el centro. Las zonas problemáticas suelen ser los valles, los aleros y donde los tejados se unen a las paredes, las chimeneas o los conductos de ventilación. Los tapajuntas suelen ser metálicos, desde el zinc, el cobre o el plomo en el extremo superior, hasta el aluminio, mucho más común. Todo puede funcionar bien y durar toda la vida
de la cubierta: la clave es una instalación adecuada.

Crecimiento de musgo

Un problema común es la decoloración o el crecimiento de musgo. La decoloración suele deberse al crecimiento de algas o moho, y al igual que con el musgo, el problema puede resolverse añadiendo tapajuntas de zinc y tiras más arriba en el tejado. A medida que el zinc se va filtrando de las tiras, mata a los organismos que cubren el tejado.

Las tejas que se curvan en los bordes o que pierden su superficie mineral son más graves. Ambas son señales de que un tejado se está acercando al final de su vida útil.

Elección de materiales para el tejado

Los tejados pueden cubrirse con diversos materiales, siendo las tejas de asfalto las más comunes y una de las opciones más fáciles de hacer. Incluso en este caso tienes que elegir entre las tejas de tres lengüetas y las tejas arquitectónicas. Las tejas de tres lengüetas se llaman así porque cada teja de 1 metro de largo está dividida con ranuras en tres lengüetas. Las tejas de asfalto arquitectónicas se construyen y moldean para replicar el aspecto de muchas tejas de tejado diferentes, como las escamas octogonales o los tejados de pizarra tallados a mano. Como resultado, estas tejas dimensionales suelen ser más pesadas y gruesas.

Techos de metal

Hay una gran variedad de opciones de metal, desde el cobre hasta el más común aluminio y acero galvanizado o recubierto para resistir la corrosión. Los tejados metálicos son otra opción asequible de bricolaje cuando el material del tejado no se hace a medida en la obra. Las tiras manejables con costuras superpuestas se clavan en correas que van perpendiculares a las vigas. Los tejados metálicos suelen ser un componente de los sistemas de tejados eficientes desde el punto de vista energético, en los que la reflexión de la radiación solar es más deseable que la absorción de calor del asfalto.

Pizarra

Los tejados tradicionales que aún están disponibles en la actualidad incluyen la pizarra, materiales más nuevos que la imitan y tejas de cedro. La antigua teja de cañón sigue existiendo y requiere la destreza de un techador especializado.

Teja

La teja también está disponible en materiales contemporáneos, como los metales recubiertos y los plásticos térmicos configurados en paneles fáciles de instalar que se ajustan al aspecto mediterráneo de la cerámica y la terracota.

La mayoría de los fabricantes de tejas requieren un contrapiso (normalmente el fieltro de constructor impregnado de asfalto del nº 15, a menudo llamado papel de alquitrán) como capa de seguro bajo las tejas. Y como es barato, se instala rápidamente y ofrece cierta protección durante el chaparrón inesperado de la instalación de un tejado, sigue siendo el contrapiso más común.

El contrapiso sintético puede ser una mejor opción cuando se utiliza en trabajos de alta gama en casas con materiales modernos y actualizados. Más resistente pero más caro que el papel de lona, el contrapiso sintético tiene menos probabilidades de rasgarse o desprenderse con el viento y puede dejarse expuesto durante semanas cuando el techado va a durar algún tiempo. Estas subcapas tejidas de polietileno resisten la humedad y la infiltración de aire, al tiempo que permanecen permeables y transpirables para la salud de la ventilación duradera de una casa.

Tablillas de madera y cedro

Las tejas de madera y cedro duran y conservan su forma utilizando una subcapas ventiladas. Esta gruesa matriz de fibras tejidas crea un espacio de aire entre la teja y la cubierta y evita los daños por humedad al permitir que las tejas se sequen.

Los tejados más planos requieren materiales
materiales que vienen en grandes láminas o paños impregnados de asfalto: cuantas menos juntas haya, menor será la probabilidad de fugas. La cubierta de asfalto en rollo es la opción más básica. Es similar a las tejas de asfalto, pero se presenta en rollos de 1 metro de ancho, con la capa superior de gránulos protectores.

Las cubiertas de membrana de caucho o EPDM, que se parecen a grandes láminas de goma de cámara de aire, pueden extenderse en rollos, adherirse con fijaciones mecánicas y pegamento o incluso mantenerse en su sitio con un lastre de roca de jardín.

Los materiales más comunes para cubiertas de asfalto de baja pendiente requieren una instalación profesional. Entre ellos se encuentran los sistemas de alquitrán caliente de capas de tela empapada de asfalto y las láminas de betún modificado de una sola capa que se despegan y pegan y que están sustituyendo a las peligrosas versiones instaladas con soplete. También hay una gran variedad de materiales de fibra de vidrio y acrílicos de aplicación líquida que pueden incluir o no un tejido empapado y que a menudo están diseñados para obtener la máxima reflexión del sol.

Durabilidad de los materiales para tejados

La durabilidad de los materiales para tejados varía considerablemente. Puedes esperar entre 15 y 20 años de la mayoría de los tejados planos, entre 25 y 30 años de las tejas de asfalto o cedro, y 50 o más años de las metálicas o de pizarra. El coste varía mucho según la región, pero una regla general es que cuanto más duradera y difícil sea la instalación de un tejado, más costará.

Reparaciones y proyectos a tener en cuenta

Tener que arrancar primero un tejado viejo puede duplicar el coste incluso de una sustitución básica de un tejado de tejas de asfalto. El código permite añadir una segunda capa de tejas a un tejado de tejas existente. Sin embargo, no es el mejor enfoque, ya que dejar las tejas viejas no te permite comprobar y reparar cualquier daño en el revestimiento del tejado

Fugas

Una fuga no siempre significa que tengas que sustituir todo el tejado. La mayoría de las fugas se producen en las penetraciones, como las rejillas de ventilación de las tuberías o las claraboyas. En muchos casos, arreglar el tapajuntas de la penetración solucionará la fuga.

Presas de hielo

En climas fríos, las fugas suelen producirse a lo largo de los aleros debido a las presas de hielo. Cuando el calor que se filtra en el ático derrite la nieve del tejado, el agua derretida puede volver a congelarse al llegar a los aleros más fríos, formando diques de hielo. Si el agua de la nieve derretida adicional se acumula detrás de un dique de hielo, puede abrirse paso bajo las tejas y filtrarse al interior. Los diques de hielo pueden requerir un arreglo temporal inmediato, seguido de un enfoque a más largo plazo cuando las condiciones lo permitan.

Una cubierta de tejado recién tejada, en las regiones más frías del país, puede incluso requerir tres pies de una membrana bituminosa autoadhesiva contra el hielo y el agua en las vísceras. Impermeabilizar esta parte vulnerable del tejado es siempre la mejor práctica para prevenir los daños causados por las presas de hielo en el tejado y en el interior de la casa.

Paneles solares

Un ejemplo de cuándo conviene definitivamente sustituir un tejado antiguo es antes de instalar paneles solares. Dado que los paneles solares tienen una vida útil de 20 a 30 años, querrás asegurarte de que el tejado que está debajo de ellos durará lo mismo.

Consejos a tener en cuenta al contratar a un profesional

La elección de un contratista de tejados de calidad es crucial. No elijas basándote sólo en el precio. Comprueba las referencias y obtén un certificado de seguro de responsabilidad civil y de accidentes laborales del contratista y de los subcontratistas que utilice. Averigua si el contratista ha recibido alguna formación del fabricante de la cubierta que elijas, o incluso una empresa certificada
Asegúrate de preguntar cómo se protegerá el césped y las plantas de los cimientos durante el desmontaje, así como si los trabajadores llevarán el equipo de protección contra caídas requerido por la OSHA. Deberías saber cómo maneja el contratista los problemas inesperados, como los revestimientos podridos descubiertos durante el desmontaje, y contar con que esto ocurra.

Es una buena idea incluir en tu presupuesto un 10% de contingencia para cubrir estos costes. Si no necesitas ese 10% para el tejado, siempre puedes utilizarlo para unas vacaciones rápidas después, con la seguridad de que tu casa está seca.

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