4 tipos de filtros de aire para toda la casa

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Cuando se trata de la contaminación del aire, no hay lugar como el hogar. Las casas actuales, más herméticas, mantienen el clima en el exterior, pero también mantienen los contaminantes en el interior. Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente, el aire interior en el que pasamos hasta el 90% de nuestro tiempo puede estar más contaminado incluso que el smog de la ciudad.

Y la suciedad que se ve es sólo el principio. El polvo que se acumula en las mesas y estanterías es sólo una fracción de lo que realmente flota en el aire: una mezcla invisible de ácaros del polvo, polen, caspa, moho y humo que puede ser molesta para respirar y peligrosa para la salud. Pero para algunas personas sensibles eso puede no ser suficiente. Ahí es donde entran en juego los filtros de aire.

¿Cómo funcionan los filtros de aire domésticos?

Los filtros de aire domésticos están disponibles en dos tipos básicos: los filtros de medios, que crean una barrera física que atrapa partículas diminutas, y los filtros electrónicos, que utilizan una carga de alto voltaje para atraer y capturar los contaminantes. Conoce los tipos de purificadores de aire a continuación.

Típicamente, los filtros de aire están incorporados al sistema de calefacción y refrigeración (filtros para toda la casa) o son unidades independientes que pueden colocarse en habitaciones individuales (filtros portátiles con ventiladores autónomos).

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4 Tipos de purificadores de aire para toda la casa

Los filtros para toda la casa, como el filtro de medios extendidos que se muestra aquí, deben instalarse profesionalmente en los conductos de aire de retorno. Foto de Keller & Keller

La forma más eficaz de filtrar el aire de la casa es a través del sistema de calefacción de aire forzado o de aire acondicionado central. Los filtros están integrados en los conductos de aire de retorno, y atrapan las partículas a medida que el aire pasa por ellos.

Estos sistemas son pasivos; mientras el ventilador está en marcha, filtran constantemente todo el aire de tu casa. Los purificadores para toda la casa se presentan en cuatro tipos principales.

1. Filtros planos

Filtros planos: cambia los filtros del horno de aire forzado una vez al mes. Foto Darrin Haddad

Si tienes un horno de aire forzado, ya tienes un sistema de filtración de aire rudimentario: Ese filtro de fibra de vidrio mate que debe cambiarse una vez al mes. "No puedes cambiarlo con suficiente frecuencia", dice el experto en fontanería y calefacción de This Old House, Richard Trethewey.

Cuando se obstruye con polvo, deja de funcionar y hace trabajar en exceso al horno. De hecho, esos filtros están diseñados para proteger la caldera de las partículas grandes de polvo, y aunque pueden mantener las superficies de la casa un poco más limpias, no bloquean las partículas microscópicas que más irritan el tejido pulmonar.

Los filtros plegados, que empaquetan más material en el mismo espacio, cuestan unos cuantos dólares más y hacen un trabajo ligeramente mejor. Los mejores filtros plegados están cargados electrostáticamente para atraer alérgenos como el polen y la caspa de las mascotas. Cuestan unos 15 dólares y deben cambiarse cada dos o tres meses.

2. Extendido
Filtros de medios

Filtros de medios extendidos: Estos filtros de 8 pulgadas de grosor requieren que un profesional los instale en los conductos. Foto Darrin Haddad

Imagina una pila de filtros de horno de unos 20 cm de grosor y tendrás la idea de un filtro de medios extendidos. Estas unidades cuadradas contienen una pila de medios filtrantes en forma de acordeón, lo que las hace más eficaces que los filtros de fibra de vidrio normales. El precio, incluida la instalación, oscila entre 400 y 600 dólares; tendrás que sustituir los filtros de 40 a 60 dólares cada año. Filtros electrónicos

Filtros electrónicos: Funcionan especialmente bien con las partículas de humo y no hay que cambiarlos nunca, aunque hay que limpiarlos cada pocos meses. Foto de Darrin Haddad

Estas unidades de alta tecnología, a veces llamadas precipitadores electrostáticos, también se incorporan a los conductos. Cuando el aire pasa por ellos, una corriente de alto voltaje aplica una carga eléctrica a las partículas. En el otro extremo de la unidad, unas placas colectoras de carga opuesta atrapan las partículas como un imán.

Los filtros electrónicos funcionan especialmente bien con las partículas de humo demasiado pequeñas para ser atrapadas en los filtros de medios. Una prueba independiente descubrió que estos filtros funcionaban unas 30 veces mejor que los filtros de fibra de vidrio normales. (No existe un criterio industrial para medir la eficacia de las unidades para toda la casa, porque el rendimiento se ve afectado por el ventilador y los conductos de la vivienda). El proceso de carga de partículas, llamado ionización, puede producir trazas de ozono, un irritante pulmonar. Los filtros electrónicos cuestan entre 600 y 1.000 dólares de instalación y requieren una toma de corriente de 120 voltios.

4. Filtros ultravioleta

Los filtros ultravioleta eliminan las bacterias y los virus del aire. Foto Darrin Haddad

Las personas preocupadas principalmente por los gérmenes pueden considerar un filtro ultravioleta. Normalmente, los filtros ultravioleta son componentes incorporados, que se venden como complementos de un precipitador electrónico para toda la casa (es decir, se añaden entre 400 y 800 dólares).

La luz ultravioleta hace desaparecer las bacterias y los virus del aire, por lo que los hospitales utilizan filtros de aire ultravioleta en las salas de tuberculosis. Por supuesto, el bicho tiene que llegar al filtro antes de ser eliminado; si alguien estornuda en tu cara, la tecnología UV no servirá de nada.

Filtros de aire de habitación portátiles

Filtros de aire de habitación portátiles: Funcionan bien en casas sin aire o calefacción central Foto Darrin Haddad

Si tu casa no tiene aire acondicionado o calefacción central, los filtros de aire de habitación portátiles son la opción más práctica. Existen unidades independientes para toda la casa, pero suelen requerir la instalación en el ático y la canalización a las habitaciones individuales.

La mayoría de los portátiles
Los portátiles emplean filtros HEPA muy eficaces, que no suelen utilizarse en los sistemas para toda la casa porque necesitan ventiladores más potentes que los que pueden proporcionar los hornos.

Algunas unidades portátiles, llamadas limpiadores de aire iónicos, utilizan la tecnología del precipitador electrostático. Las unidades de iones, que no necesitan ventiladores, suelen ser más silenciosas que los modelos HEPA y su funcionamiento es menos costoso porque no hay que sustituir los filtros. Pero estas unidades pueden producir trazas del irritante pulmonar ozono como subproducto del proceso de ionización

Las unidades portátiles tienen un precio que oscila entre los 150 y los 1.500 dólares, y tienen costes continuos. Los filtros HEPA, que deben sustituirse anualmente, cuestan de 40 a más de 100 dólares.

Los portátiles también pueden ser ruidosos porque se necesita mucho viento para hacer pasar el aire por un filtro tan fino. Algunos fabricantes están abordando el problema del ruido con los llamados filtros inteligentes, que emplean un sensor óptico para juzgar cuándo el aire está relativamente limpio, y entonces cambian a un ajuste de ventilador más bajo. Otra estrategia es hacer funcionar un filtro portátil en el nivel alto durante el día, y luego ponerlo en el nivel bajo por la noche.

Los filtros portátiles con ventilador se clasifican según el "índice de entrega de aire limpio" (CADR), que mide tanto el movimiento del aire como la eficacia para atrapar la suciedad. Es importante comprar un filtro lo suficientemente grande. Los fabricantes recomiendan que el CADR sea al menos dos tercios de la superficie de la habitación en pies cuadrados, por lo que una habitación de 15 por 20 pies (300 pies cuadrados) necesitaría un filtro con un CADR de 200. (El cálculo supone techos de 2,5 m.)

Unidades de iones portátiles

Las unidades de iones portátiles son similares a los filtros electrónicos para toda la casa, ya que ambos aplican una carga eléctrica a las partículas.

En un sistema para toda la casa, las partículas de polvo y polen se cargan al pasar por la unidad, y luego se capturan en una placa colectora con carga opuesta. Los filtros de iones portátiles, que funcionan sin ventiladores, envían corrientes de iones negativos directamente al aire.

Las partículas cargadas en el aire son atraídas a una varilla colectora de la unidad (que necesita una limpieza ocasional) o, en algunos modelos, se dejan caer sobre las superficies de la casa (donde el polvo las elimina de la habitación).

Pro2Consejo: Los filtros de aire de iones no deben confundirse con los generadores de ozono, un tipo diferente de filtro de aire que se basa en el ozono para limpiar el aire y que no recomiendan ni la EPA ni la Asociación Americana del Pulmón)

Como subproducto del proceso de ionización, estos tipos de unidades pueden producir trazas de ozono, un irritante pulmonar. Pero incluso cantidades más pequeñas podrían molestar a las personas con asma u otros trastornos respiratorios.

Si estás pensando en un filtro electrónico para toda la casa o portátil, comprueba las especificaciones del producto para asegurarte de que no supera los niveles seguros de emisión de ozono.

Cómo llegar a HEPA

Los filtros de partículas de aire de alta eficacia (HEPA) se inventaron durante la Segunda Guerra Mundial para evitar que las partículas radiactivas se escaparan de los laboratorios.

Los filtros están hechos de varias fibras sintéticas; no hay ninguna norma de construcción porque el término designa simplemente un índice de eficiencia: la capacidad de bloquear el 99,97 por ciento de todas las partículas de 0,3 micras o más.

Nota: A micra es una millonésima parte de un metro, o 0,000039 pulgadas; el ojo desnudo no puede ver nada más pequeño que unas 25 micras.

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Sin embargo, ese índice es para condiciones de laboratorio. Los expertos dicen que en casa puedes esperar de forma realista que un filtro HEPA atrape alrededor del 80% de esas partículas.

Una nueva tecnología de filtrado para el hogar, llamada ULPA (ultra-low
hogar, llamado ULPA (aire de ultrabaja penetración), ha subido la apuesta. Los filtros ULPA bloquean el 99,99% de las partículas de 0,12 micras, bastante más pequeñas que el umbral HEPA. Pero los filtros ULPA restringen tanto el flujo de aire que en la práctica son capaces de limpiar menos aire que los filtros HEPA. Para obtener el mejor rendimiento, busca los que lleven la etiqueta "true HEPA"

¿Pero realmente te hacen sentir mejor?

Los filtros de aire, en general, hacen un buen trabajo de limpieza del aire. Pero, ¿realmente te hacen sentir mejor? El veredicto médico aún está por decidir.

Según el doctor Andrew Filderman, especialista en pulmones de Rockport (Maine), no se han realizado estudios controlados sobre el tema. "Sabemos que estas cosas filtran el material, pero no sabemos si ayudan", dice. "Es difícil de probar porque hay muchas cosas provocadoras en el aire, y no siempre se sabe qué está causando el problema"

2El Dr. Filderman añade que, aunque algunos pacientes alérgicos o asmáticos informan de los beneficios de los filtros de aire, las pruebas siguen siendo anecdóticas. "Si el control de la fuente y la ventilación no ayudan", dice, "no es descabellado probar con un filtro"

Dónde encontrarlo

Filtro de horno plano

Malla de fibra de vidrio y plisado estándarChicago, IL877-345-3371www.filtersUSA. com

Filtro de medios extendidos

Modelo# 2200Aprilaire608-257-8801www.aprilaire.com

Purificador electrónico

Enviracaire Elite F300EHoneywellMorristown, NJ800-328-5111www. honeywell.com

Filtro UV

Sistema de purificación de aire PureAirLennoxRichardson, TX800-953-6669www. lennox.com

Purificadores de aire portátiles

Blueair 501Blueair, Inc.Proporcionado por Pure n Natural Systems, Inc.Morton Grove, IL800-237-91199www.purenatural.com

Whispure Model# AP25030HWhirlpool800-253-1301www.whirlpool. com

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